Original paper

The Mississippian-Pennsylvanian boundary as an intercontinental biostratigraphic datum

Brenckle, Paul; Lane, H. Richard; Manger, Walter L.; Saunders, W. Bruce

Newsletters on Stratigraphy Volume 6 Number 2 (1977), p. 106 - 116

42 references

published: Sep 16, 1977

DOI: 10.1127/nos/6/1977/106

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ArtNo. ESP026000602008, Price: 29.00 €

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Synthesis of information concerning Carboniferous (Namurian) ammonoid cephalopods, conodonts and calcareous foraminifers shows that a significant faunal change occurs at the base of the Homoceras Zone. In western North America, this faunal change takes place in earliest Pennsylvanian strata that yield Rhachistognathus primus Zone conodonts and Mamet Zone 20 foraminifers but are lacking ammonoids. In the North American Midcontinent, the hiatus at the Mississippian-Pennsylvanian boundary has eliminated beds of the Homoceras interval and the oldest Pennsylvanian ammonoids correlate to the base of the Reticuloceras Zone. If the Mississippian and Pennsylvanian are to be employed internationally in a bipartite subdivision of the Carboniferous, the base of the Homoceras Zone, rather than the base of the Reticuloceras, should be chosen as the boundary. The distribution of eosigmoilinid foraminifers in Late Mississippian strata of the North American Midcontinent indicates that the hiatus at the Mississippian-Pennsylvanian boundary is considerably shorter than previously thought, and eosigmoilinids are probably limited to the Eumorphoceras interval.


Des renseignements synthétisés touchant les ammonoïdes, les conodontes et les foraminifères du Carbonifère (Namurien) démontrent qu'une modification signifiante de la faune se passe à la base de la zone à Homoceras. Dans la partie occidentale de l'Amérique du Nord, cette modification faunique commence dans les strates les plus anciennes du Pennsylvanien qui donnent des conodontes de la zone à Rhachistognathus primus et des foraminifères de la zone 20 de Mamet mais qui ne donnent pas des ammonoïdes. Dans le «Midcontinent» de l'Amérique du Nord, l'hiatus à la limite Mississippien-Pennsylvanien enlève les couches de l'intervalle à Homoceras et les ammonoïdes pennsylvaniens se trouvent à la base de la zone à Reticuloceras. Si l'on veut diviser le Carbonifère dans le monde entier en utilisant le Mississippien et le Pennsylvanien, on devrait signaler leur limite à la base de la zone à Homoceras et non pas à la base de la zone à Reticuloceras. La distribution des foraminifères éosigmoïlines dans les strates du Mississippien tardif du «Midcontinent» de l'Amérique du Nord montre que l'hiatus à la limite Mississippien-Pennsylvanien est beaucoup plus bref qu'on ne croyait auparavant et les éosigmoïlines sont probablement limitées à l'intervalle à Eumorphoceras.


CarboniferousforaminifersHomoceras ZoneRhachistognathus primus Zone