Original paper

Diatom flora of the Nastapoka River delta: an emerging coastal system on the eastern shore of Hudson Bay, subarctic Quebec

Lavoie, Caroline; Pienitz, Reinhard; Allard, Michel

Nova Hedwigia Band 83 Heft 1-2 (2006), p. 31 - 51

published: Aug 1, 2006

DOI: 10.1127/0029-5035/2006/0083-0031

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ArtNo. ESP050008301003, Price: 29.00 €

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Abstract

Fossil diatom compositional patterns associated with species ecology in an estuarine environment can provide important paleoecological information about past depositional environments. The evolution of a deltaic system at the mouth of the Nastapoka River has been studied using analyses of the sediment structure, grain size, macrofossils, and diatoms for distinguishing the hydraulic processes that were active at the time of sediment deposition in the top layers of the delta. In this paper, we present three distinct diatom assemblages that were identified and associated with changing sedimentation conditions: 1) an assemblage composed of marine planktonic genera (Thalassiosira), and epiphytic and tychoplanktonic freshwater species associated with the macroscopic plant remains found within the facies; 2) an estuarine assemblage characterized by epipelic coastal and freshwater species; and 3) an assemblage dominated by small brackish-water epipsammic taxa. A total of 6 photographic plates illustrate the most common taxa found within the different assemblage types. French Les patrons de diatomées fossiles associés à l'écologie des espèces peuvent fournir d'importantes informations paléoécologiques sur les environnements de dépôts en milieu estuarien. L'évolution du système deltaïque à l'embouchure de la rivière Nastapoka a été étudiée en analysant les structures sédimentaires, la granulométrie, les macrofossiles et les diatomées pour distinguer les processus hydrauliques qui étaient actifs au moment du dépôt dans les couches supérieures des sédiments deltaïques. Nous présentons trois assemblages diatomifères spécifiques qui ont été identifiés et associés à des changements dans les conditions de sédimentation: 1) un assemblage composé par une espèce planctonique marine (Thalassiosira) et des espèces épiphytiques et tychoplanctoniques d'eau douce associées à la présence de restes de plantes macroscopiques remaniées; 2) un assemblage estuarien caractérisé par des espèces épipeliques côtières et d'eau douce; et 3) un assemblage dominé par des petites espèces épipsammiques d'eau saumâtre. De plus, six planches photographiques des taxons les plus communs trouvés à l'intérieur des différents types d'assemblages sont présentées.