Original paper

Phytoplankton composition and distribution along the Albanian coast, South Adriatic Sea

Saracino, Orestina Daniela; Rubino, Fernando

Abstract

The present study was conducted within the framework of the INTERREG II Italy-Albania Project. Water samples were collected during two cruises carried out in October 2000 and April 2001. This study represents the first survey of the phytoplankton assemblages along the entire Albanian coast in the South Adriatic Sea. A total of 119 counting categories were recorded; 98 of them were identified to the species level, 13 to the genus level, while 8 remained undetermined. The Shannon diversity index (H') and evenness (J') values were typical of temperate marine coastal areas. Low total abundances were registered (from 32 × 10 cells L to 115 × 10 cells L), confirming the pronounced oligotrophy of the region, with the dominance of the nanoplanktonic component (mostly phytoflagellates < 10 ?m). The highest densities were found at the off-shore stations, according to a wider pattern of distribution, characteristic of the whole Adriatic Sea.The diatoms, and many species belonging to the genus besides the dinoflagellates, sp., and , were particularly abundant. dominated the coccolithophorid community in both seasons. Among the identified taxa, 2 dinoflagellate species, and , are reported for the first time from the Adriatic Sea.

Résumé

L'étude présentée ici a été effectuée dans le cadre du Projet Italie-Albanie INTERREG II et décrit la première recherche de grande ampleur sur le phytoplancton des côtes albanaises au Sud de la Mer Adriatique Méridionale. Au total 119 taxon ont été comptabilisés dont 98 on été identifiés au niveau spécifique et 111 au niveau du genre. Les valeurs de l'indice de diversité de Shannon (H') et l'équitabilité (J') sont typiques des régions côtières tempérées. Les faibles densités enregistrées pour l'ensemble du phytoplancton confirment l'oligotrophie de la région, ainsi que la prédominance de la composante nanoplanctonique (principalement des phytoflagellés de taille < 10 ?m). Les densités les plus élevées ont été enregistrées aux stations du large, selon une modèle de distribution plus large, typique de la Mer Adriatique.Les diatomées, Thalassionema frauenfeldii, T. nitzschioides ainsi que beaucoup d'espèces qui appartenant au genre Navicula et les dinoflagellés, Gymnodinium sp., Heterocapsa niei et Oxytoxum variabile, étaient particulièrement abondants. Emiliania huxleyi dominait les coccolithophoridés en toute saison. Parmi les dinoflagellés, 2 taxons, Centrodinium elongatum et Cochlodinium polykrikoides on été signalés pour la première fois en Mer Adriatique.