Original paper

Morphological and biometrical differences in the limb bones of Ursus arctos and Ursus Speidens and phylogenetical considerations on the two species

Petronio, Prof. Dr. Carmelo; Di Canzio, Dr. Emanuele; Di Stefano, Dr. Giuseppe

Kurzfassung

Die morphologische Untersuchung und biometrische Analyse ermöglichten es, dass die zwei Mittel- und Oberpleistozänen Bären- Arten Ursus speiaeus und U. arctos nicht nur durch die kranialen und dentalen Eigenschaften, sondern auch aufgrund der Langknochen zu trennen sind. Es wird ein Schema der phyletischen Beziehungen der verschiedenen Bären des europäischen Pleistozäns Europas vorgeschlagen, das die für Italien und West-Europa biochronologischen Daten berücksichtigt, sowie auch die moglichen Migrationswege und paläobiologischen Gegebenheiten für den Evolutionstrend von U. etruscus zu U. deningeri und U. speiaeus in Betracht zieht. Die heutigen, vom altertümlichen asiatischen U. arctos entstandenen Braunbärformen sind auf der italienischen Halbinsel zur Zeit der Fontana Ranuccio Faunistischen Einheit eingewandert. Ihr Zusammenleben mit U. speiaeus war möglich, weil die beiden Arten in verschiedenen ökologischen Nischen lebten.

Abstract

The morphological study and biometrical analysis presented in this paper revealed that the two European Middle and Late Pleistocene bear species, U. speiaeus and U. arctos, can be distinguished not only through teeth and skull features but also through limb bone ones. The phyletical relationships between the various European Pleistocene bear species are also discussed. A phyletical sketch based on the biochronological occurrences, on the migration pathways followed by bears during the Pleistocene and on the palaeobiological opportunities that determined the evolutive trend from U. etruscus to U. deningeri and to U. speiaeus is proposed. The modern brown bears evolved in Asia from archaic U. arctos and occurred in the Italian peninsula during the Fontana Ranuccio Faunal Unit. The coexistence with U. speiaeus was biologically compatible because of the two species' lived in different ecological niches.

Keywords

MorphologieBiometrieLangknochenUrsus arctosUrsus speiaeusMorfologiaBiometriaArtiUrsus arctosUrsus spelaeusMorphologyBiometrylimb bones