Original paper

Early Paleocene (Puercan) peradectid marsupials from northeastern Montana,North American Western Interior

Clemens, William A.

Kurzfassung

Die Untersuchung der Molaren von unterpaläozänen (Puercan NALMA), peradectiden Beuteltieren aus dem oberen Teil der Hell Creek-Formation sowie der Tullock-Formation im nordöstlichen Montana belegt das Vorkommen von zwei Arten. Aufgrund von kürzlich publizierten Daten wird die Gattung Tbylacodon vorläufig als Nomen dubium betrachtet. Die Arten aus Montana werden Peradectes cf. P pusillus und Peradectes minor, n. sp., zugeordnet. Peradectes cf. P. pusillus kommt in vielen Puercan-Faunen im gesamten Western Interior Nordamerikas vor, während P minor nur aus jüngeren Lokalfaunen des Puercan (Pu 2-3) bekannt ist. Während des Ubergangs von der Kreide zum Tertär fand eine deutliche Abnahme der taxonomischen Diversität von Beuteltieren im Western Interior statt. Während dieses Zeitabschnittes ist das Western Interior das einzige Gebiet, in dem die Beuteltierevolution detailliert überliefert ist. Von keiner der Beuteltier- Linien, die in den jungst-kretazischen (Lancian NALMA) Faunen vorkommen, ist ein Uberleben bis in das Paläozän bekannt. Es wird angenommen, dass die Peradectiden ihren Ursprung in einem anderen Gebiet hatten, und dass sie sich zu Beginn des Paläozäns im Western Interior ausgebreitet haben.

Abstract

Analysis of the molar dentitions of early Paleocene (Puercan NALMA) peradectid marsupials from the upper part of the Hell Creek Formation and the Tullock Formation of northeastern Montana documents the presence of two species. On the basis of currently published data the genus Tbylacodon is provisionally regarded as a nomen dubium and these species from Montana are designated Peradectes cf. P pusillus and Peradectes minor, new species. Peradectes cf. P pusillus was a member of many Puercan local faunas throughout the North American Western Interior; P minor is known only from later Puercan (Pu 2-3) local faunas of northeastern Montana. A marked decrease in taxonomic diversity of marsupials occurred during the transition from the Cretaceous into the Tertiary in the Western Interior, which is the only area that provides a detailed record of their evolution during this interval. None of the lineages of marsupials present in latest Cretaceous (Lancian NALMA) faunas of the Western Interior is known to survive into the Paleocene. It is hypothesized that the peradectid clade had its origin in some other area and peradectids dispersed into the Western Interior at the beginning of the Paleocene.

Keywords

MarsupialiaPeradectidaePaleocenePuercanMontana