Original paper

A review of the Caroloameghiniidae,Paleogene South American primate- like marsupials (PDidelphimorphia,Peradectoidea)

Goin; Francisco J.

Kurzfassung

Die Caroloameghiniidae (Mammalia, Marsupialia, ?Didelphimorphia, Peradectoidea)sind kleine, vermutlich frugivore Beuteltiere, die zahlreiche Konvergenzen zu modernen Primaten aufweisen: kräftige Unterkiefer, niedrigkronige Backenzähne und bunodonte Molaren mit breiten Trigon- und Talonid-Becken. Einige Merkmale dieser Familie sind einzigartig für die Metatheria, wie etwa der unverhältnismäßig große Protocon und zusätzliche Grate zwischen den Stylarhockern B und D an den oberen Molaren, sowie ein Postprotocristid, das nicht mit dem Postmetacristid verbunden ist, an den unteren Molaren. Procaroloameghinia MARSHALL 1982 ist aus dem Itaboraian (spätes Paläozän)Sudost-Brasiliens und Zentral-Patagoniens bekannt und tritt wahrscheinlich auch im frühen Eozän Nordwest-Patagoniens auf. Caroloameghinia AMEGHINO 1901 (mit nur zwei Arten, C mater und C ten«is)stammt aus dem Barrancan (Casamayoran pars; spätes Eozän)von Zentral-Patagonien. Eine weitere, bisher unbeschriebene Art, tritt im Tinguirirican (frühestes Oligozän)Zentral-Patagoniens auf und markiert das bisher jüngste Vorkommen der Familie. Bei den Caroloameghiniden handelt es sich um peradectoide ?Didelphomorphe, nicht um Microbiotheriiden oder Polydolopimorphe, wie früher angenommen. Ihre Anpassung an eine frugivore Ernährungsweise korreliert mit der weitesten Ausdehnung subtropisch-tropischer Wälder in Südamerika (bis in hohe Breiten)während der „greenhouse"- Phase des Känozoikums. Das Verschwinden der Caroloameghinidae im frühesten Oligozän fällt (zumindest im südlichen Südamerika)mit der globalen Abkühlungsphase zusammen, die an der Eozän/Oligozan-Grenze begann.

Abstract

The Caroloameghiniidae (Mammalia, Marsupialia, ?Didelphimorphia, Peradectoidea)were small-sized, probably frugivorous marsupials with several features convergent with those of modern primates: strong dentaries, brachydont cheek-teeth and bunodont molars with wide trigon and talonid basins. Some features of this family are unique among metatherians: proportionally enormous protocone and additional crests between stylar cusps B and D in the upper molars, and a postprotocristid unconnected to the postmetacristid in the lower molars. Procaroloameghinia MARSHALL 1982 is known from Itaboraian (Late Paleocene)levels of Southeastern Brazil and central Patagonia, and, probably, from the Early Eocene of northwestern Patagonia as well. Caroloameghinia AMEGHINO 1901 (with only two species, C mater and C tenuis)comes from Barrancan (Casamayoran pars; Late Eocene) levels of central Patagonia. An additional, yet undescribed species comes from Tinguirirican (earliest Oligocene)levels of central Patagonia; it constitutes the youngest known record for the family. Caroloameghiniids are peradectoid ?didelphimorphians, not microbiotherians or polydolopimorphians, as previously argued. Their frugivorous adaptations coincide with the largest expansion of tropical-subtropical forests in South America (including high-latitude regions)during the Cenozoic's "greenhouse world". Their extinction (at least in southern South America)at the earliest Oligocene roughly agrees with the global cooling trend that began at the Eocene-Oligocene boundary.

Keywords

MarsupialiaPeradectoideaCaroloameghiniidaePaleogeneSouth America