Original paper

Northward expansion of the Central European megafauna during late Middle Weichselian interstadials,c.45 - 20 kyr BP

Aaris-Sorensen, Kim;

Kurzfassung

Etwa 180 Knochen, Zähne und Geweihfragmente, die sechs verschieden große herbivore Säugetiere dokumentieren, sind aus glazialen oder fluvioglazialen weichselzeitlichen Ablagerungen Südskandinaviens geborgen worden. Mammutbus primigenius ist durch die meisten Funde am besten repräsentiert. Sie werden durch wenige, aber nichtsdestotrotz wichtige Nachweise von Rangifer tarandus, Bison priscus, Megaloceros giganteus, Ovibos moscbatus und Equus ferus ergänzt. Radiokarbon-Datierungen, die an Resten von allen sechs Arten durchgeführt wurden, plazieren die Vergesellschaftung in eine langandauernde Periode des späten Mittelweichsel mit vorwiegend interstadialen Bedingungen (ca. 45-20 1 4 C kyr BP). Zusammen mit paläogeographischen und paläobotanischen Rekonstruktionen dokumentiert dies eine Ausweitung der europäischen Mammutsteppe in das südliche Skandinavien während des späten Mittelweichsel. Der Zusammenhang zwischen Glazialgeschichte und Faunenwandel wahrend dieser Periode unterstützt die Idee, dass die Verlagerung von Verbreitungsarealen einer Art am besten erklärt wird als eine Kombination von Expansion und lokalem Aussterben randlicher Populationen. Ausserdem scheint die Expansionsrate pflanzenfressender Säugerpopulationen in neu entgletscherte Gebiete abhängig zu sein von der Rate der „Habitat-Migration" - die Zeitdifferenz zwischen der Reaktion der Vegetation auf die klimatische Verbesserung.

Abstract

About 180 bone, teeth and antler remains representing six different large herbivorous mammals have been recovered from Weichselian glacial or glaciofluvial deposits in South Scandinavia. Mammutbus primigenius is represented in the largest number and they are supplemented by a few, but nevertheless important, specimens of Rangifer tarandus, Bison priscus, Megaloceros giganteus, Ovibos moscbatus, and Equus ferus. Radiocarbon dates performed on remains of all six species place the assemblage within a long lasting late Middle Weichselian period with prevailing interstadial conditions (c. 45-20 1 4 C kyr BP). Together with palaeogeographical and palaeobotanical reconstructions this documents an expansion of the European Mammoth Steppe into southern Scandinavia during the late Middle Weichselian. The interrelationship between glacial history and the faunal changes observed during the period supports the idea that the displacement of a species' distribution is best explained as a combination of expansions and local extinctions of marginal populations. Furthermore, it seems that the rate of expansion of herbivorous mammal populations into newly deglaciated areas was controlled by the rate of 'habitat migration' - the time lag in vegetational response to the climatic improvement.

Keywords

Middle WeichselianSouth Scandinaviamegafaunafaunal change