Original paper

A pregnant mare with preserved placenta from the Middle Eocene maar of Eckfeld, Germany

[Eine trächtige Stute mit erhaltener Plazenta aus dem mitteleozänen Eckfelder Maar]

Franzen, Jens Lorenz

Abstract

A pregnant mare of Propalaeotherium voigti is described from the Middle Eocene (late Geiseltalian, MP 13) of Eckfeld. There is a single fetus, partially covered with relics of the placenta. The fossil was discovered in 1991 in the course of excavations of the Museum für Naturkunde Mainz/Landessammlung für Naturkunde Rheinland-Pfalz. Taxonomically, the pregnancy excludes the possibility that Propalaeotherium voigti could represent exceptionally large male individuals of Eurohippus parvulus. Palaeobiologically, the evident strategy of propagation corroborates the hypothesis that these early equids lived already gregariously, which would explain their relative frequency at localities such as Messel, Eckfeld, or the Geiseltal.

Kurzfassung

Aus dem Mitteleozän (oberes Geiseltalium, MP 13) von Eckfeld wird eine trächtige Urpferdstute von Propalaeotherium voigti beschrieben. Teile des Fötus sind von Relikten der Plazenta bedeckt. Das Fossil wurde 1991 im Zuge von Ausgrabungen des Museums für Naturkunde Mainz/Landessammlung für Naturkunde Rheinland-Pfalz entdeckt. Taxonomisch schließt die Trächtigkeit die Möglichkeit aus, dass es sich bei Propalaeotherium voigti um ungewöhnlich große männliche Exemplare von Eurohippus parvulus handeln könnte. Paläobiologisch stützt die in der Fortpflanzung offensichtlich verfolgte k-Strategie die Hypothese, dass diese frühen Equiden bereits gesellig gelebt haben, was wiederum ihre relative Häufigkeit an Lokalitaäen wie Messel, Eckfeld oder dem Geiseltal erklären würde.

Keywords

MammaliaEquidaePropalaeotheriumEoceneEuropeEozänEuropa