Original paper

Oligocene and Aquitanian Gastropod Faunas from the Sultanate of Oman and their biogeographic implications for the early western Indo-Pacific

Harzhauser, Mathias

Kurzfassung

Zum ersten Mal werden spät-paläogene und früh-neogene Gastropoden-Faunen aus der Region von Duqm und Madrakah im Sultanat Oman beschrieben. Die flachmarinen, von Korallenrasen dominierten, bioklastischen Kalke der oligozänen Shuwayr- und Warak- Formation und der aquitanischen Ghubbarah-Formation erbrachten eine 51 Arten umfassende Fauna. Die Vergesellschaftungen erweisen sich als Schlüsselfaunen für die Rekonstruktion der biogeographischen Zusammensetzung der Westlichen Tethys Region. Einflüsse aus der nahen Mediterran-Iranischen Provinz sind deutlich; einzelne Elemente verweisen auch auf Verbindungen mit der Proto-Indo-Polynesischen Provinz. Die biogeographische Eigenständigkeit der omanischen Fauna wird durch einen mit 42% sehr hohen Anteil an Endemismen belegt. Insgesamt sind 21 Arten neu, davon werden Cantbaridus elkeae, Solariella? krobi, Warakia pilleri, Tenuiceritbium omanicum, Ceritbium lukenederi, Ceritbium markusreuteri, Turritella steiningeri, Bayania omanispinosa, Projenneria sabaica, Varicospira zuscbini, Strombus bernielandaui, Strombus gijskronenbergi, Lyria madrakabensis, Vasum omanicum, Cylicbnella duqmensis und Bulla argosensis formal als neue Arten beschrieben. Warakia wird als neue Gastropoden Gattung eingeführt. Die geringen faunistischen Gemeinsamkeiten der omanischen Faunen mit gleichaltrigen Faunen aus Pakistan lassen vermuten, dass im östlichen Teil der Westlichen Tethys Region während des Oligozäns und des Aquitaniums zumindest zwei Bioprovinzen existierten. Für diese biogeographischen Einheiten werden die Begriffe Eastern-African-Arabian Province (EAAP) und Western Indian Province (WIP) vorgeschlagen. Die Faunen der Warak-Formation, insbesondere jene Arten, die auch aus der Mediterran-Iranischen Provinz bekannt sind, lassen eine Einstufung ins späte Oligozän wahrscheinlich scheinen. Die stratigraphischen Verbreitungen der Arten aus der überlagernden Ghubbarah- Formation erfordern - zumindest für das Arbeitsgebiet - eine Einstufung ins Aquitanium. Diese Datierungen weichen deutlich von Literaturangaben ab, die ein miozänes Alter für die Warak-Formation und ein mittelmiozänes Alter für die Ghubbarah-Formation anführen.

Abstract

The Late Paleogene and Early Neogene gastropod faunas of the Duqm and Madrakah area in the Sultanate of Oman are described for the first time. The total fauna comprises 51 species-level taxa, derived from shallow marine, coral-dominated, bioclastic limestones of the Shuwayr and Warak Formation (Upper Oligocene) and the Ghubbarah Formation (Aquitanian). The fauna is an important key for the biogeographic reconstruction of the Western Tethys region and turned out to be part of a discrete bioprovince with considerable influx from the Mediterranean-Iranian Province and some links to the Proto-Indo-Polynesian Province. The discreteness of this biogeographic entity is expressed by an endemism ratio of 42% representing 21 new species. Of these, Cantbaridus elkeae, Solariella? krobi, Warakia pilleri, Tenuiceritbium omanicum, Ceritbium lukenederi, Ceritbium markusreuteri, Turritella steiningeri, Bayania omanispinosa, Projenneria sabaica, Varicospira zuscbini, Strombus bernielandaui, Strombus gijskronenbergi, Lyria madrakahensis, Vasum omanicum, Cylicbnella duqmensis and Bulla argosensis are formally introduced as new species. Warakia is described as a new gastropod genus. The rather low faunistic similarities of the Omanian faunas with coeval Pakistani faunas suggest that at least two bioprovinces existed during the Oligocene and Aquitanian in the eastern part of the Western Tethys Region. The biogeographic terms Eastern-African-Arabian Province (EAAP) and Western Indian Province (WIP) are proposed for these bioprovinces. The gastropod species from the Warak Formation - especially those which are shared with the Mediterranean-Iranian Province - allow to estimate a Late Oligocene age. The stratigraphic ranges of the taxa from the overlying Ghubbarah Formation represent an Aquitanian age for that unit. These age estimates diverge markedly from literature data, which propose a Miocene age for the Warak Formation and a Middle Miocene age for the Ghubbarah Formation.

Keywords

GastropodaOligoceneAquitanianBiogeographyArabia