Original paper

Skeletal anatomy of an exceptionally complete specimen of a new genus of plesiosaur from the Early Cretaceous (Early Albian) of northeastern Alberta,Canada

Druckenmiller, Patrick S.; Russell, Anthony P.

Kurzfassung

Ein neuer Plesiosaurier Taxon, Nichollsia borealis, gen. et sp. nov, aus der Wabiskaw Member der Clearwater Formation (Unterkreide, Alb) in Nordost-Alberta, Kanada, wird beschrieben. Das besonders gut erhaltene, fast vollkommene, völlig artikulierte Exemplar stellt den ältesten bekannten und vollständigsten Plesiosaurier aus der Kreidezeit in Nordamerika dar. Computertomographische Untersuchungen liefern Information über Schadelstruktur. Nichollsia wird mit anderen Gattungen aus der Kreidezeit verglichen, einschließlich Leptocleidus, mit dem es ähnliche Proportionen des Skeletts, Große, und das Vorhandenseins eines dorsomedianen Grats auf der Premaxillare gemeinsam hat. Nichollsia besitzt jedoch zahlreiche Autapomorphien, einschließlich des Besitzes eines grazilen, schmalen Schädels ohne rostrale Verengung, ein vertikal ausgerichtetes Suspensoriums, einer schuppenartigen Squamosumspitze ohne Kamm, längslaufende Skulpturleisten auf der lateralen Fläche des Dentale, eines verhältnismäßig homodonten Gebisses, dem caniniforme Zähne fehlen, und weiterer Eigenschaften des axialen Skeletts und der Extremitäten. Nichollsia bewohnte das Boreal-Meer, die erste größere Transgression im nördlichen Teil des Western Interior Basin in der Unterkreide, vor der Bildung des Western Interior Seaway.

Abstract

A new plesiosaur taxon, Nichollsia borealis, gen. et sp. nov., from the Wabiskaw Member of the Clearwater Formation (Lower Cretaceous, Albian) of northeastern Alberta, Canada, is described. The exceptionally well-preserved, almost complete, fully articulated specimen represents the oldest known, and one of the most complete, Cretaceous plesiosaurs from North America. High resolution computed tomographic data of the skull provide detailed information regarding cranial structure. Nichollsia is compared to other Cretaceous genera, including Leptocleidus, with which it shares similar skeletal proportions, size, and the presence of a prominent dorsomedian ridge on the premaxillae. Nichollsia, however, possesses numerous autapomorphies, including the possession of a gracile, narrowly triangular skull lacking a rostral constriction, a vertically oriented suspensorium, a squamosal vertex that lacks a prominent crest, the presence of longitudinal grooves on the lateral surface of the dentary, a relatively homodont dentition lacking caniniforms, and other unique features of the axial and appendicular skeleton. Nichollsia inhabited the Boreal Sea, the first major marine incursion into the northern part of the Western Interior Basin in the Early Cretaceous prior to the establishment of the Western Interior Seaway.

Keywords

SauropterygiaPlesiosauriaEarly CretaceousCanadacomputed tomography