Original paper

New Discovery of a large Mustelid - Pannonictis cf.nestii - (Carnivora: Mammalia) from the early Pleistocene locality of Sima del Elefante (Sierra de Atapuerca,Spain)

García, Nuria; Howell, Clark

Kurzfassung

Die frühpleistozäne Schichtenfolge der Sima del Elefante in der Sierra de Atapuerca (N-Spanien) erbrachte eine bedeutende Anzahl von Carnivorenresten, die derzeit ausgewertet werden. Reste des großwüchsigen Musteliden Pannonictis cf. nestii, die je einem männlichen und einem weiblichen Individuum angehörten, beanspruchen aufgrund der generellen Seltenheit von Fossilnachweisen dieses Taxons besonderes Interesse. Die aus der Trinchera Elefante Lower Red Unit (TE LRU mit den ältesten aufgeschlossenen Schichten 8-14) entstammenden Funde werden mit den umfangreichen, von KORMOS (1931, 1933) als Pannonictis pliocaenica und P pilgrimi beschriebenen Resten aus der Typuslokalität Villäny-Kalkberg (Ungarn) verglichen. In den Vergleich wurden außerdem Reste der phylogenetisch verwandten Fossilformen Pannonictis nestii und P pachygnatha, weiterhin Enbydrictis galictoides aus San Giovanni (Sardinien) sowie die rezente südamerikanischen Gattung Galictis (mit G. vittata und G. cuja) einbezogen. Für die Vertreter der Gattung Pannonictis wurde ein ausgeprägter Sexualdimorphismus festgestellt, wie er für zahlreiche Musteliden typisch ist. Pannonictis und Enbydrictis werden als separate, wenngleich nahe verwandte Gattungen aufgefasst. Zu letzterer werden ausschließlich die sardischen Funde gestellt. Paläomagnetische Daten unterstützen die Einordnung der TE LRU-Schichtenfolge von Atapuerca in das Matuyama Magnetochron (PARES et al. 2006). Dies steht in Einklang mit der von CUENCA BESCÖS &ROFES (2004) vorgenommenen stratigraphischen Einordnung der entsprechenden Insectivorengemeinschaft in das frühe Pleistozän (Waalium). Das Vorkommen von Pannonictis cf. nestii in der TE LRUSchichtenfolge präzisiert die Kenntnis zur stratigraphischen Reichweite der Art, die in Europa bis in das spate Frühpleistozän überlebte. Das gemeinsame Auftreten von Pannonictis cf. nestii, Hippopotamus sp. und zweier Arten von Bufo in der TE LRU-Schichtenfolge belegt die räumliche Nähe eines Flusslaufs zur Bildungszeit des Fossilvorkommens. Habitate von Pannonictis beinhalteten - wie auch die rezenter verwandter Formen (Galictis) - aquatische Komponenten, wenngleich eine strikt aquatische Lebensweise der Fossilformen nicht wahrscheinlich ist.

Abstract

The Early Pleistocene layers of Sima del Elefante site in the Sierra de Atapuerca (northern Spain) produced a significant collection of carnivore remains which are largely still under study. Among them, the remains of two individuals here attributed to a male and a female of the large-size mustelid Pannonictis, are of special interest considering the rare occurrence of this taxon in the fossil record. The specimens from Sima del Elefante (TE-LRU: Trinchera Elefante Lower Red Unit - which includes the oldest exposed layers 8 to 14) are compared with the large collection of Pannonictis pliocaenica and P pilgrimi described by KORMOS (1931, 1933), all from the Villäny-Kalkberg (Hungary) type locality. This comparative study also includes remains of the phylogenetically related fossil forms Pannonictis nestii and P. pachygnatha, as well as of other fossil representatives as Enhydrictis ardea from San Giovanni (Sardinia) and extant South America genus Galictis (G. vittata and G. cuja). For the members of the genus Pannonictis, a high sexual dimorphism is proposed, a common character among mustelids. This study suggests Pannonictis and Enhydrictis are separate genera, although closely related, the latter being represented only by the Sardinian specimen. Paleomagnethic data support the assignment of the TE-LRU layers of Atapuerca to the Matuyama Magnetochronis (PARES et al. 2006). This is consistent with the Early Pleistocene age (Waalian) proposed based on the particular insectivore association (CUENCA BESCÖS & ROFES 2004). The occurrence of Pannoncitis cf. nestii in TE-LRU affords new knowledge concerning the stratigraphic range of the species, which survived in Europe into the late Lower Pleistocene. The co-occurrence of Pannonictis nestii, Hippopotamus, together with two species of Bufo in the TE-LRU vertebrate assemblage, indicates the proximity of a course of a river during the time of the genesis of the fossil deposit. The habitat of Pannonictis is interpreted as closely related to aquatic associations as observed in extant relatives (Galictis). However, a strict aquatic life of the fossil forms is not likely.

Keywords

GalictinaePannonictisEarly PleistoceneSierra de Atapuerca