Original paper

Late Cretaceous ammonites from the Bou Angueur syncline (Middle Atlas, Morocco) - stratigraphic and palaeobiogeographic implications.

Lehmann, Jens; Herbig, Hans-Georg

Abstract

The first comprehensive Late Cretaceous ammonite fauna of the Middle Atlas (Morocco) has been obtained from the Amghourzif Formation of the Bou Angueur syncline. It contains species of the genera Lewesiceras, Calycoceras (Newboldiceras), Nigericeras, Morrowites, Pseudaspidoceras, Metoicoceras, Spathites (Jeanrogericeras), Mammites, Vascoceras, Thomasites, Choffaticeras and Coilopoceras, indicating an earliest late Cenomanian to early Turonian (? middle Turonian) age. The faunal composition is characterised by a dominance of taxa belonging to the suborder Ammonitina and an absence of those belonging to Phylloceratina, Lytoceratina and Ancyloceratina (heteromorphs). None of the recorded taxa is endemic, but the vascoceratids and Thomasites classify the assemblage as western/central Tethyan, respectively of the Vascoceratid Province. However, vascoceratids are conspicuously outnumbered by acanthoceratids. Most ammonites of the fauna are cosmopolitan, namely Calycoceras (N.) asiaticum asiaticum, Pseudaspidoceras footeanum, Mammites nodosoides and Metoicoceras geslinianum. Exclusively temperate taxa are missing in the Middle Atlas, which was part of an extended neritic, intracontinental seaway at the southern margin of the Tethys during the time interval studied. The Amghourzif Formation is considered to have an isochronous base in the earliest late Cenomanian, although regionally complete condensation makes pretence of an earliest Turonian base. The top of the Formation was not dated by ammonites, but is considered to be within the late Turonian because of a microflora derived from superjacent beds that indicates the Turonian/Coniacian boundary interval. A first record of ammonites is described from the overlying Ait `Sba-Formation (Libycoceras cf. afikpoense and L. cf. ismaelis). These, in association with facies and global sea level history, indicate a Late Campanian age.

Kurzfassung

Erstmals wird eine umfassende oberkretazische Ammonitenfauna aus dem Mittleren Atlas (Marokko) vorgestellt, genauer aus der Amghourzif Formation der Bou Angueur Synklinale. Sie enthält Arten der Gattungen Lewesiceras, Calycoceras (Newboldiceras), Nigericeras, Morrowites, Pseudaspidoceras, Metoicoceras, Spathites (Jeanrogericeras), Mammites, Vascoceras, Thomasites, Choffaticeras und Coilopoceras, die frühes Spätcenoman bis älteres Turon (mittleres Turon?) anzeigen. Die Faunenzusammensetzung zeigt eine Dominanz von Vertretern der Unterordnung Ammonitina und ein Fehlen von solchen der Phylloceratina, Lytoceratina und Ancyloceratina (Heteromorphe). Keine der nachgewiesenen Taxa ist endemisch, aber die Vascoceraten und Thomasites weisen die Assoziation der West-/Zentraltethys bzw. der Vascoceraten-Provinz zu. Zahlenmäßig werden die Vascoceraten jedoch von Acanthoceraten übertroffen. Die meisten Ammoniten der Fauna sind Kosmopoliten, hier sind besonders Calycoceras (N.) asiaticum asiaticum, Pseudaspidoceras footeanum, Mammites nodosoides und Metoicoceras geslinianum zu nennen. Ausschließlich im gemäßigteren Faunenraum vorkommende Taxa fehlen im Mittleren Atlas, welcher in der bearbeiteten Zeitscheibe als Teil eines ausgedehnten neritischen, intrakontinentalen Meeresraumes am Südrand der Tethys betrachtet werden muß. Die Amghourzif Formation hat eine isochrone Basis im unteren Obercenoman, obwohl regional vollständige Kondensation eine unterturone Basis vortäuscht. Das Top der Formation lieferte keine Ammoniten, sie ist aufgrund einer Mikroflora des Turon/Coniac-Grenzbereiches, aus den Schichten direkt über dieser Formation, in das Oberturon einzustufen. Aus der darüber folgenden Ait 'Sba-Formation können erstmals Ammoniten beschrieben werden. In Ûbereinstimmung mit der faziellen Entwicklung und der globalen Meeressspiegelchronologie zeigen Libycoceras cf. afikpoense und L. cf. ismaelis ein spätcampanes Alter an.

Keywords

BiostratigraphieSystematische BeschreibungAmmonitenOberkreideCenomanTuronCampanMittlerer AtlasMarokkoBiostratigraphySystematic palaeontologyAmmonitesUpper CretaceousCenomanianTuronianCampanianMiddle AtlasMorocco