Original paper

The large sized cercopithecoid from Pirro Nord and the importance of Theropithecus in the Early Pleistocene of Europe: faunal marker for hominins dispersal outside Africa

Rook, Lorenzo; Martinez-Navarro, Bienvenido

Abstract

In 2004 by Rook and co-authors have been described the cervical vertebrae of a large primate from the Early Pleistocene record of Pirro Nord (Apulia, Italy). These specimens have been attributed to a large cercopithecoid on the basis of the overall morphology. According the European biochronological framework the authors proposed attribution of these fossils to the genus Theropithecus. The Rook et al. (2004) paper has been recently criticized by Patel et al. (2007) who questioned the relevance of the fossil primate cervical vertebrae for taxonomic identification. We offer here our view on the morphological evidence and we discuss the Early Pleistocene scenario of mammal faunals dispersal from Africa into Eurasia

Kurzfassung

Rook und seine Mitautoren beschrieben 2004 einige Halswirbel eines großen Primaten aus dem frühen Pleistozän von Pirro Nord (Apulien, Italien). Auf Grundlage der Morphologie wiesen sie die Spezimina einem großen Cercopithecoiden zu. Wegen des europäischen “Biochronological Framework” vermuteten sie außerdem die Zugehörigkeit zum Genus Theropithecus. Kürzlich wurde die Arbeit von Rook et al. (2004) durch Patel et al. (2007) kritisiert, welche nicht nur die Verwendung von Halswirbeln für die Identifikation von Theropithecus in Frage stellen, sondern auch die gesamten Schlussfolgerungen von Rook et al. (2004). Wir präsentieren hier unsere Ansicht der morphologischen Gegebenheiten und diskutieren das frühpleistozäne Szenario faunaler Ausbreitung von Afrika nach Eurasien.

Keywords

CercopithecoidHalswirbelVerbreitungBiochronologieEuropaAfrikaFrühes PleistozänSpätes Villafranchiancervical vertebraedispersal eventsBiochronologyEuropeAfricaEarly PleistoceneLate Villafranchian