Original paper

Systematic and palaeoecology of Psychodidae (Insecta: Diptera) from Miocene Mexican amber

Stebner, Frauke; Solórzano Kraemer, Mónica M.

Abstract

Psychodidae is a family of nematoceran flies distributed worldwide with about 3000 extant and more than 90 fossil species from diverse Tertiary and Cretaceous ambers. However, the fossil and also recent psychodid fauna from Mexico is still poorly investigated although Mexican amber is one of the most important amber deposits of the Tertiary and the region is considered to belong to a megadiversity area today. In the present work 40 fossil Psychodidae in Mexican amber from Simojovel are studied with the focus on systematic descriptions and palaeoecological significance. The composition of the fossil psychodid fauna with primarily subaquatic and terrestrial genera but only a few aquatic representatives indicates a tropical forest with damp ground containing masses of decomposing organic matter. Six new species and one new genus are described: Trichomyia richardi n. sp., Trichomyia axeli n. sp., Psychoda rusti n. sp., Psychoda tzotzili n. sp., Philosepedon apozonallii n. sp. and Matuna bechlyi n. gen. et sp.

Kurzfassung

Die Psychodiden sind eine weltweit verbreitete Familie der Dipteren mit mehr als 3000 rezenten und über 90 fossilen Arten aus tertiären und kretazischen Bernsteinen. Obwohl der miozäne Mexikanische Bernstein zu einem der wichtigsten Bernstein-Vorkommen des Tertiärs zählt und die Region heute ein Megadiversitäts-Gebiet darstellt, ist die fossile sowie die rezente Psychodiden-Fauna nur wenig untersucht. In der vorliegenden Arbeit werden 40 fossile Psychodiden aus dem Mexikanischen Bernstein systematisch und paläoökologisch untersucht. Die Zusammensetzung der fossilen Psychodiden-Fauna mit vornehmlich subaquatischen und terrestrischen, aber nur wenigen aquatischen Vertretern, deutet auf einen tropischen Wald hin, der durch feuchte Böden mit einem hohen Totholzanteil und verrottendem Pflanzenmaterial charakterisiert war. Sechs neue Arten und eine neue Gattung werden beschrieben: Trichomyia richardi n. sp., Trichomyia axeli n. sp., Psychoda rusti n. sp., Psychoda tzotzili n. sp., Philosepedon apozonallii n. sp. und Matuna bechlyi n. gen. et sp.

Keywords

PsychodidaeMexican amberMiocenesystematicspalaeoecologyMexikanischer BernsteinMiozänSystematikPaläoökologie