Original paper

Austrocalyxaeae, a new pteridoserm family from Gondwana

Vega, Juan Carlos;Archangelsky, Sergio

Abstract

Una colección de especímenes fértiles excepcionalmente bien preservados procedentes de la Formación Jejenes (Carbonífero, Argentina) ha permitido proponer la nueva familia de pteridospermas Austrocalyxaceae. Esta incluiría: frondes con cúpulas ovuladas apicales cuyas estructuras vegetativas son rhacopteroides (Austrocalyx jejenensis) o trifilopteroides (Polycalyx laterale y P. tetramera gen. et sp. nov.). La familia propuesta también incluiría frondes trifilopteroides esporangiadas apicalmente (Rinconadia archangelskyi) y ovulos dispersos (Jejenia alata y del tipo BA Pb 5356), similares a los contenidos en las cúpulas.

Los principales caracteres morfológicos sobre cuya base se define el nuevo taxon son: (1) la estructura típica constituida por una fronde en cuyo ípice se insertan fructificaciones masculinas o femeninas sobre el raquis principal bifurcado o no, (2) grandes nípulas ovuladas que presentan una base m ís o menos entera dividida distalmente en numerosos tentículos largos y libres, (3) esporangios simples exanulados y (4) ovulos con una larga proyeccion tegumentaria apical que definiría un canal micropilar del tipo de Jejenia alata.

Se discuten la probable identidad específica de frondes masculinas y femeninas, así como la morfología cupular. Se sugieren, por ultimo, tres posibles estadíos en el desarrollo de estas ciipulas: un estadío pre-polínico de apertura parcial, a continuacion uno post-polínico con cúpulas cerradas y una fase final de cúpulas abiertas facilitando la dispersion de los óvulos.

Abstract

A collection of exceptionally well preserved fertile compressions from the Jejenes Formation (Carboniferous, Argentina) having distinctive fertile features are included in the new seed fern family Austrocalyxaceae. It includes fronds with apical cupules that may have basal vegetative structures of rhacopteroid (Austrocalyx jejenensis) or triphyllopteroid type (Polycalyx laterale and P. tetramera gen. et sp. nov.). The new family may also include apically sporangiate triphyllopteroid foliage (Rinconadia archangelskyi) and isolated ovule/seeds (Jejenia alata and ovules of BA Pb 5356-type), similar to those found attached to cupules.

The main morphological characters on which the proposed Austrocalyxaceae are based are: (1) the typical structure of a basal vegetative frond bearing apical male or female systems on a forked or simple main rachis, (2) large ovulate cupules with a more or less entire base bearing many long free tentacles, (3) single exannulate sporangia and (4) ovule/seeds having long apical integumentary protrusions with a putative well defined micropylar channel. On the other hand, whole-plant concepts related to Polycalyx are discussed.

Cupule morphology suggests three stages of ontogenetic development: a prepollination stage with partly open cupules, a postpollination stage with sealed cupules and a dispersal phase with completely open senescent cupules.

Keywords

PteridospermsGondwanaCarboniferousJejenes FormationSan Juan provinceArgentinasystematicscupule morphologyreproductive biology