Original paper

Palynostratigraphy of Ordovician strata, Canning Basin, Western Australia. Part One: acritarchs and prasinophytes

Quintavalle, Marco;Playford, Geofffrey

Abstract

This paper is the initial part of a comprehensive bipartite monograph of palynomorphs (viz., acritarchs, prasinophyte phycomata, and chitinozoans) that are represented profusely in marine lower Palaeozoic strata of the Canning Basin, Western Australia. The prime aim is to establish a palynologically based zonal scheme for the Ordovician sequence as represented in five cored boreholes drilled through the Lower to Middle Ordovician strata of the central-northeastern Canning Basin. These strata embrace the Oepikodus communis through Phragmodus-Plectodina conodont zonal interval and comprise (in ascending order) the Willara, Goldwyer, and Nita formations, of inferred early Arenig to Llanvirn age. All three formations contain moderately diverse and variably preserved palynomorphs.

The palynomorph taxa, detailed systematically in the current Part One of this monograph, comprise 66 species of acritarchs and six of prasinophytes. Of these, two species of prasinophytes and 11 of acritarchs are newly established: Cymatiospkaera meandrica and Pterospermella franciniae; Aremoricanium kyalinum, A. solaris, Baltispkaeridium tenuicomatum, Gorgonispkaeridium crebrum, Lopkospkaeridium aequalium, L. aspersum, Micrkystridium infrequens, Pylantios kadrus, Sertulidium amplexum, Striatotkeca indistincta, and Tribulidium globosum. Pylantios (typified by P. kadrus), Sertulidium (typified by S. amplexum), and Tribulidium (typified by T. globosum) are defined as new acritarch genera. Three new combinations are instituted: Baltispkaeridium pugiatum (Playford & Martin 1984), Polygonium canningianum (Combaz & Peniguel 1972), and Sacculidium furtivum (Playford & Marti n 1984); and Ammonidium macilentum Playford & Martin 1984 and Sacculidium furtivum (Playford & Martin 1984) are emended. An appreciable number of palynomorph species are not formally named owing to lack of sufficient or adequately preserved specimens; others are compared but not positively identified with previously instituted species.

The ensuing Part Two of this study will complete the systematic-descriptive documentation, i. e., chitinozoans, and evaluate the Canning Basin palynoflora in terms of its chronological and stratigraphic-correlative significance.

Kurzfassung

Die vorliegende Studie ist der erste Teil einer umfassenden, zweiteiligen Monographie über die Palynomorphen (Acritarchen, Prasinophyceen und Chitinozoen), die haufig in den marinen Abfolgen des Unteren Paläozoikums im Canning Becken, West Australien, vorkommen. Das Hauptziel dieser Arbeit ist es, palynologische Zonen für die ordovizische Schichtenfolge aufzustellen, die in fünf Bohrkernen durch die Abfolgen des Unteren bis Mittleren Ordoviziums im zentral-nordöstlichen Canning Becken zugänglich war. Diese Abfolgen umfassen das Oepikodus communis bis hin zum Phragmodus-Plectodina Conodonten-Interval, in aufsteigender Reihenfolge die Willara, die Goldwyer und die Nita Formation, mit einem Alter vom Arenig bis zum Llanvirn. Alle drei Formationen enthalten einigermaßen diverse und unterschiedlich gut erhaltene Palynomorphen.

Die Palynomorphen, die im vorliegenden ersten Teil dieses Monographie detailliert taxonomisch behandelt werden, umfassen 66 Acritarchen und sechs Prasinophyten Arten, wobei zwei Prasinophyten und 11 Acritarchen neu aufgestellt werden: Cymatiospkaera meandrica und Pterospermella franciniae; Aremoricanium kyalinum, A. solaris, Baltispkaeridium tenuicomatum, Gorgonispkaeridium crebrum, Lopkospkaeridium aequalium, L. aspersum, Micrkystridium infrequens, Pylantios kadrus, Sertulidium amplexum, Striatotkeca indistincta und Tribulidium globosum. Pylantios (Typus-Art: P. kadrus), Sertulidium (Typus-Art: S. amplexum) und Tribulidium (Typus-Art: T. globosum) werden als neue Acritarchen Gattungen definiert. Drei neue Kombination werden aufgestellt: Baltispkaeridium pugiatum (Playford & Martin 1984), Polygonium canningianum (Combaz & Peniguel 1972) und Sacculidium furtivum (Playford & Martin 1984); Ammonidium macilentum (Playford & Martin 1984) und Sacculidium furtivum (Playford & Martin 1984) werden neu definiert. Eine beträchtliche Anzahl von Palynomorphenarten wird nicht formal benannt, aufgrund der ungenügenden Anzahl oder unzureichenden Erhaltung der Exemplare. Andere werden mit bereits beschriebenen Arten verglichen, jedoch nicht zugeordnet.

Der zweite Teil dieser Studie vervollstandigt die systematisch-beschreibende Dokumentation, z.B. der Chitinozoen, und untersucht die Palynoflora im Hinblick auf ihre geochronologische und stratigraphische Bedeutung.

Keywords

Acritarchsprasinophyte phycomatasystematicsCanning Basin OrdovicianWestern Australia AcritarchenPrasinophyceenTaxonomieCanning BeckenOrdovizium West-Australien