Original paper

Palynostratigraphy of Ordovician strata, Canning Basin, Western Australia. Part Two: chitinozoans and biostratigraphy.

Quintavalle, Marco;Playford, Geoffrey

Abstract

This second and concluding part of a comprehensive palynological study of the Lower to Middle Ordovician succession of the central-northeastern Canning Basin completes the systematic documentation of the palynomorphs, i.e., chitinozoans, and formulates a palynostratigraphic zonation scheme embracing all three constituent formations of this investigation, viz., the Willara, Goldwyer, and Nita formations.

A total of 21 species of chitinozoans (five genera), detailed systematically herein, are identified. Although chitinozoan recovery per sample proved variable, the following species occur fairly persistently in the productive samples: Belonechitina micracantha, Conochitina subcylindrica, C. poumoti, C. langei, Calpichitina windjana, and Rhabdochitina magna. Five, stratigraphically successive acritarch/prasinophyte assemblage zones, ranging in age from early Arenig through late Llanvirn, are proposed as follows (ascending order): Athabascaella rossii Assemblage Zone (corresponding to the lower Willara Formation; and dated as early-mid Arenig); Comasphaeridium setaricum Assemblage Zone (upper Willara and lowermost Goldwyer; late Arenig-earliest Llanvirn); Sacculidium aduncum Assemblage Zone (lower Goldwyer; early Llanvirn); Aremoricanium solaris Assemblage Zone (middle and lower upper Goldwyer; mid Llanvirn); and Dactylofusa striatogranulata Assemblage Zone (upper Goldwyer and lower Nita; late Llanvirn). Four chitinozoan assemblage zones, stratigraphically coinciding (within the limits of sampling) with the acritarch/prasinophyte zones, comprise (in ascending order): Lagenochitina combazi Assemblage Zone (equivalent to the A. rossii and L. heterorhabda Assemblage Zones); Conochitina langei Assemblage Zone; Conochitina subcylindrica Assemblage Zone; and Belonechitina micracantha Assemblage Zone.

Chronostratigraphic assignments are based principally on associated conodont and graptolite faunas. Whereas the acritarch/ prasinophyte zones bear scant similarities to those established globally elsewhere, the chitinozoan zones show significant affiliations with those known from Laurentia.

Kurzfassung

Der zweite und abschließende Teil einer umfassenden palynologischen Studie über die Abfolgen des Unteren und Mittleren Ordoviziums im zentral-nordostlichen Canning Becken, Westaustralien, vervollständigt die taxonomische Beschreibung von Palynomorphen, z.B. der Chitinozoen, und stellt eine palyno-stratigraphische Zonierung auf, die alle drei untersuchten Formationen (Willara, Goldwyer und N ita Formation) umfasst. Insgesamt werden 21 Arten von Chitinozoen (fünf Gattungen) taxonomisch untersucht und bestimmt. Obwohl die Ausbeute an Chitinozoen pro Probe variiert, sind folgende Arten vorherrschend: Belonechitina micracantha, Conochitina subcylindrica, C. poumoti, C. langei, Calpichitina windjana und Rhabdochitina magna.

Fünf stratigraphisch aufeinanderfolgende Acritarchen/Prasinophyten-Vergesellschaftungen, die in das Untere Arenig bis hin zum Oberem Llanvirn eingestuft werden, werden hier wie folgt (in aufsteigender Reihenfolge) vorgestellt: die Athabascaella rossii Vergesellschaftungs-Zone (entsprechend der Unteren Willara Formation; und eingestuft in das Untere-Mittlere Arenig); Comasphaeridium setaricum Vergesellschaftungs-Zone (Oberes Willara; Oberes Arenig-Unteres Llanvirn); Sacculidium aduncum Vergesellschaftungs-Zone (Unteres Goldwyer; Unteres Llanvirn); Aremoricanium solaris Vergesellschaftungs-Zone (Mittleres und frühes Oberes Goldwyer; Mittleres Llanvirn); und Dactylofusa striatogranulata Vergesellschaftungs-Zone (Oberes Goldwyer und Unteres Nita; Oberes Llanvirn). Vier Chitinozoen Vergesellschaftungs-Zonen (in aufsteigender Reihenfolge), die stratigraphisch (innerhalb der Grenzen der Beprobung) mit den Acritarchen/Prasinophyten-Zonen überlappen, umfassen (in aufsteigender Reihenfolge): Lagenochitina combazi Vergesellschaftungs-Zone (äquivalent zu den A. rossii und L. heterorhabda Vergesellschaftungs- Zonen); Conochitina langei Vergesellschaftungs-Zone; Conochitina subcylindrica Vergesellschaftungs-Zone; und Belonechitina micracantha Vergesellschaftungs-Zone.

Die chronostratigraphische Zuordnungen basiert auf den assoziierten Conodonten- und Graptoliten-Faunen. W ährend die Acritarchen/Prasinophyceen-Zonen schwache Ähnlichkeit mit denen zeigen, die weltweit anderswo aufgestellt wurden, ahneln die Chitinozoen-Zonen stark den aus Laurentia bekannten.

Keywords

Acritarchsprasinophyte phycomatachitinozoandssystematics biostratigraphyCanning BasinOrdovicianWestern Australia