Original paper

Detailed information on the frond characteristics of the Carboniferous pteridosperm Neuropteris heterophylla, type species of the genus Neuropteris

Laveine, Jean-Pierre

Abstract

Remarkable specimens of Neuropteris heterophylla were recorded from the Northern France coal field before its closing in 1990. These specimens of Westphalian age allow a better understanding of the architecture of the frond of N. heterophylla, which is shown to be of the bifurcate semi-pinnate type. New frond reconstructions are presented. It is also shown that young fronds developed through a circinate vernation. The analysis of the highly polymorphic foliage of that taxon reveals a large morphological overlap with the foliage of Neuropteris obliqua. Taxonomical, biostratigraphical, and palaeoecological implications are briefly analyzed.

Résumé

Des spécimens remarquables de Neuropteris heterophylla ont éte récoltes dans le bassin houiller du Nord de la France avant sa fermeture en 1990. Ces specimens, d’âge Westphalien, permettent de mieux comprendre l’architecture de la fronde de N. heterophylla, qui est de type bifurqué semi-pinné. De nouvelles reconstitutions de la fronde sont presentees. Il est établi que les frondes se développaient selon une vernation circinee. L’analyse du feuillage très polymorphe de ce taxon révèle un très ample recouvrement morphologique avec le feuillage de Neuropteris obliqua. Les implications taxonomiques, biostratigraphiques et paléoecologiques sont brièvement analysées.

Kurzfassung

Bemerkenswerte Exemplare von Neuropteris heterophylla wurden im nordfranzösischen Kohlebecken vor der Stillegung des Bergbaus im 1990 gefunden. Diese Exemplare, die in das Westfalium gestellt werden, erlauben ein besseres Verständnis des Bauplans des Wedels von N. heterophylla, das vom ‘gabelig-halbfiedrigen’ Typus ist. Neue Rekonstruktionen des Wedels werden vorgeschlagen. Es wird ebenfalls gezeigt, dass sich junge Fiederblätter durch eine circinate Vernation entwickeln. Die Untersuchungen der sehr polymorphen Beblätterung dieser Art weist auf einen deutlichen morphologischen Übergang zu der Beblatterung von Neuropteris obliqua hin. Taxonomische, biostratigraphische und paläoökologische Schlussfolgerungen werden kurz dargestellt.

Keywords

PalaeobotanyCarboniferousMedullosalesFrond architectureNeuropteris heterophylla PaléobotaniqueCarbonifèreMédullosalesArchitecture de fronde Neuropteris heterophylla PaläobotanikKarbonMedullosalesWedelbauplanNeuropteris heterophylla