Original paper

Bois minéralisés cénozoïques de Nouvelle-Calédonie

[Permineralized cainozoic woods from New Caledonia]

Salard-Cheboldaeff, Marguerite;Dupéron-Laudoueneix, Monique;Dupéron, Jean

Résumé

Après un rappel des principales caractéristiques géographiques, floristiques, paléogéographiques et géologiques de la Nouvelle-Calédonie, un ensemble d’échantillons de bois silicifiés récoltés dans trois gisements, lors de missions géologiques, font l’objet d’une étude anatomique et d’une identification. Le gisement du massif de Tiebaghi a fourni six structures assez bien conservées correspondant à quatre familles et cinq genres différents ; un stipe de palmier provenant de la région de Poya et un bois d’Araucariaceae trouvé aux environs de Voh ont également été décrits. Excepté ce dernier pouvant être d’âge crétacé, les autres échantillons sont vraisemblablement d’âge cénozoïque (post-éocène). Cette étude montre en effet une flore ligneuse déjà bien diversifiée dont les genres, encore représentés dans la flore actuelle du Territoire, révèlent un fort taux d’endémisme. L’association de genres trouvés dans le massif de Tiebaghi où la formation végétale actuelle est le maquis minier, indique un milieu forestier et témoigne de sa régression.

Abstract

After a summary of the main geographical, floristical, paleogeographical and geological data in New-Caledonia, permineralized wood samples collected from three localities during geologic fieldwork are described and identified.TheMassif of Tiebaghi site has provided six rather good preserved structures belonging to four families of Dicotyledons and five different genera; a palm stem from Poya district and an araucarian wood discovered near Voh are also described.Thelast one can be dated as Cretaceous, the other structures being probably of Cenozoic (post-Eocene) age. This study shows a good diversified woody flora related to genera which are still present on the territory and characterised by a high endemism rate. The fossil assemblage from Tiebaghi suggests a forest environment and witnesses its regression, the Recent vegetation being a peculiar sclerophylleous shrubland called “maquis minier”.

Keywords

Bois fossilesCénozoïqueNouvelle-Calédonie Fossil woodsCainozoicNew-Caledonia