Original paper

Morphological analysis of the Grand’Eury 1890 large frond fragment attributed to Odontopteris reichiana, from the Late Pennsylvanian (Stephanian) of the Gard coalfield (SE of Massif Central, France). Erection of Cyrillopteris gen. nov.

Laveine, Jean-Pierre; Oudoire, Thierry

Abstract

Grand’Eury (1890) illustrated a lithograph of a remarkable Odontopteris frond fragment from Pennsylvanian deposits of the ‘Bassin houiller du Gard (France)’. He assigned it to Odontopteris reichiana. The small size of the figure did not allow showing morphological details. A photographic representation of this historical specimen is presented here, as well as a detailed morphological analysis. This specimen was the first one illustrated to show clearly the bifurcate ‘outer’ semi-pinnate architecture of the frond of the genus Odontopteris sensu stricto. Taking this specimen as a starting point, the morphological variability of Odontopteris fronds is analysed. Attention is paid to the presence of subepidermal secretory canals, very likely resin canals, in the pinnules of Odontopteris sensu stricto. Examination of topotypes of Odontopteris brardii, recorded by Brard in 1822 and in 1824 and belonging to the Brongniart collection, has revealed that the type species of the genus also possesses subepidermal secretory canals, which were originally confused with veins. The variability of the characters displayed by the specimens documented here has allowed a critical appreciation of those used for differentiating the species of Odontopteris sensu stricto. It is concluded that the species O. minor, O. reichiana and O. minor-zeilleri are all conspecific with O. brardii. The diagnosis of the genus Odontopteris sensu stricto and that of its type species Odontopteris brardii are emended. Also, a new generic designation, Cyrillopteris gen. nov., has been instituted, on the basis of frond architecture, for the species “Odontopteris” genuina.

Résumé

Grand’Eury a illustré en 1890 sous forme d’une lithographie de taille très modeste un beau fragment de fronde d’Odontopteris provenant des dépôts du Pennsylvanien du Bassin houiller du Gard (France), et l’a attribué à Odontopteris reichiana. Les dimensions réduites de l’illustration ne permettaient pas de détailler toutes les caractéristiques morphologiques du spécimen. Il apparaît donc judicieux de figurer photographiquement ce spécimen dans sa totalité et d’en faire une analyse morphologique détaillée d’autant plus que, d’un point de vue historique, c’est le premier spécimen figuré montrant clairement l’architecture bifurquée semi-pinnée ‘externe’ des frondes du genre Odontopteris sensu stricto. Partant de ce spécimen comme modèle comparatif de base, la variabilité des divers caractères de la fronde d’Odontopteris sensu stricto est analysée. Une attention particulière est aussi portée à la présence de canaux sécréteurs sous-épidermiques, vraisemblablement des canaux résinifères, dans les pinnules d’Odontopteris sensu stricto. L’examen de topotypes d’Odontopteris brardii, récoltés par Brard en 1822 et 1824 et appartenant à la collection Brongniart, revèle que de tels canaux sécréteurs sous-épidermiques sont aussi présents chez l’espèce type du genre, et qu’ils ont été originellement confondus avec des nervures. La variabilité des caractères exhibée par les spécimens présentés ici autorise une appréciation critique des critères généralement utilisés pour différencier les espèces d’Odontopteris sensu stricto. On en conclut que les espèces O. minor, O. reichiana et O. minor-zeilleri sont toutes conspécifiques d’O. brardii. En conséquence, les diagnoses du genre Odontopteris sensu stricto et de son espèce type Odontopteris brardii sont formellement émendées. Corrélativement une nouvelle désignation générique, Cyrillopteris gen. nov., est proposée, sur la base de l’architecture de la fronde, pour séparer clairement l’espèce “Odontopteris” genuina.

Keywords

PalaeobotanyCarboniferousMedullosalesOdontopterisCyrillopteris gen. nov.frond architecturetaxonomic criteriaPaléobotaniqueCarbonifèreMédullosalesOdontopterisCyrillopteris gen. nov.architecture de frondecritères taxonomiques