Original paper

Cerrado - Cerradão A comparison with respect to number of species and growth forms

Silberbauer-Gottsberger, I.; Gottsberger, G.

Phytocoenologia Band 12 Heft 2-3 (1984), p. 293 - 303

29 references

published: Nov 8, 1984

DOI: 10.1127/phyto/12/1984/293

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ArtNo. ESP024001202008, Price: 29.00 €

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Abstract

In a well preserved cerrado vegetation at Fazenda "Treze de Maio" (22° 45'S, 48° 25'W; altitude about 550 m), municipality of Botucatu in about the center of São Paulo State, two hectares were quantitatively studied, one of the cerrado formation (strict sense), a low (3-8 m tall) open (50 % cover) tree and scrub woodland; the other of a nearby cerradão, an arboreal formation up to 10-12 m tall, with the upper layer closed and forming a definite tree canopy. The relatively low number of vascular plant species in the cerradão (102 spp.), compared with the cerrado (270 spp.), is partly explained by the much higher number of ground layer species in the cerrado, which outweigh those of the cerradão nearly twenty times. But even the woody plants are represented by fewer species in the cerradão, 89 as against 133 in the cerrado. However, the percentages of woody plants in relation to the total number of species, behave in an opposite manner, 87 % woody species in cerradão to 49 % in cerrado, due to the more numerous ground layer elements in the cerrado. The mature (reproduction) growth forms (= RGF), when the plant flowers and fruits, defined mainly by height and thrunk thickness, are evidently more clearly delimited in the cerradão than in the cerrado; that is, more species have their RGF only as trees, only as scrub elements or only as ground layer plants, whereas species in the cerrado usually reproduce in more than one growth form. The cerrado has only 3 species with their reproduction restricted to the tree growth form (T) alone, but as many as 36 spp. reproduce as T and thick-stemmed scrub elements (S). In the cerradão on the contrary, 26 spp. are represented as only T, and only 6 species as T and S. Of the thin-stemmed scrub elements (tS) only two species in the cerrado fruit exclusively as such, while the other 37 spp. reach their RGF in the ground layer category (G); this latter was recorded only twice in the cerradão. In the cerrado, the two species, Byrsonima verbascifolia and Erythroxylum suberosum, fruit even in the T, S and G category. Of the woody vines, 10 species grow in the cerrado and 9 in the cerradão, while the 6 herbaceous vines were found only in the cerrado. Two parasitic Loranthaceae species occur in the cerrado, and two epiphytes in the cerradão. 65 of the 102 cerradão species were found in the cerrado as well. The RGF of these species also varies with respect to their occurrence in one or the other of these vegetation forms, following approximately the same pattern exhibited by all species in the two plots. For instance, out of these 65 species only 2 occur as only T-forms in the cerrado vs. 17 in the cerradão, and only 1 as only tS in the cerrado vs. 10 in the cerradão. Of the 37 species restricted to cerradão, about 30 are woody. It is concluded that the denser cerradão has quite well defined reproduction growth forms. This, however, is not true for the more open cerrado, where especially scrub and tree species bloom and fruit very early in their development. Further, one hectare of cerrado (strict sense) certainly is a sufficiently large (minimum-) area to find most of the herbaceous and woody species of this vegetation form that occur in a small region, whereas for representing cerradão, an area of that size obviously is too small.

Abstract

Se estudiaron cuantitativamente dos hectáreas de una vegetación de cerrado en la hacienda "Treze de Maio" (22°45'S, 48° 25'W; altura aproximada 550 m), ubicada en el municipio de Botucatu que se encuentra aproximadamente en el centro del estado de São Paulo. Una hectárea corresponde a la formación de cerrado en el sentido estricto, con un monte bajo de 3-8 m de altura y un grado de cobertura de 50 %, la otra hectárea pertence a un cerradão que es una formación de árboles de 10-12 m de alto y con el estrato de copas cerrado. El número relativamente bajo de 102 especies vasculares del cerradão en comparación con las 270 en el cerrado, se explica parcialmente por la cantidad casi 20 veces más alta de especies del estrato subarbustivo (incluyendo todas los hierbas y arbustos de hasta um metro de altura) del cerrado Aún las plantas leñosas son representadas por sólo 89 species en el cerradão, en contraste a las 133 en el cerrado. Sin embargo, el porcentaje de especies leñosas es mayor en el cerradão (87 %; 49 % en el cerrado), por el número elevado de elementos del estrato subarbustivo en el cerrado. Los estados de las plantas en capacidad de florecer y frutificar (RGF), caracterizados en primer lugar por la altura y el diámetro de los troncos, son notablemente mejor delimitados en cerradão que en el cerrado. Esto significa que en el cerradão hay más especies únicamente como árboles, como elementos arbustivos o como elementos del estrato subarbustivo, mientras tanto las especies del cerrado son reproductivas mostrando más de una forma, en el cerrado hay sólo tres especies reproductivas exclusivamente si alcanzan la forma de árbol (T), en tanto se encuentran 36 especies fructíferas como árboles (T) y arbustos de tronco gruesos (S). En contraste, 26 especies del cerradão son del tipo T puro y sólo seis de los tipos T y S. De los elementos arbustivos con troncos delgados (tS) solamente dos especies son fértiles en el cerrado - exclusivamente en este estado -, mientras las 37 especies restantes llegan ya a sus RGF en el estrato subarbustivo. Apenas dos especies en el cerradão corresponden at tipo último. En el cerrado las dos especies Byrsonima verbascifolia y Erythroxylum suberosum son fértiles mostrando portes de las tres categorías T, S y G. 10 trepadoras leñosas habitan el cerrado y 8 el cerradão, las herbáceas son representadas por 6 especies exclusivamente en el cerrado. Se encuentran dos lorantáceas parasíticas en el cerrado y dos epífitos de los generos Bromelia y Zygocactus en el cerradão. El cerradão tiene 65 de sus 102 especies en común con el cerrado. Los RGF de las primeras varían según su presencia en uno de los dos tipos de vegetación; únicamente dos de las 65 especies mencionadas aparecen en el cerrado como formas T puras, mientras son 17 en el cerradão. 37 de las especies limitadas al cerradão son leñosas. Se concluye que el cerradão denso es caracterizado por plantas reproductivas con forma bien definida, mientras que en la formación más abierta del cerrado las especies arbustivas y árboles son fértiles ya en estados relativamente jóvenes. En tanto que una héctarea de cerrado en el sentido estricto corresponde a un área mínima suficientemente grande para contener la mayoría de las especies herbáceas y leñosas de esta formación presentes en una región pequeña, un área de igual tamaño es probablemente demasiado pequeña para un estudio representativo sobre el cerradão.

Keywords

arboreal formationherbaceouswoody plantsSão Paulo StateBrazil