Original paper

El deterioro por uso pasturil en estepas herbáceas patagónicas

[Sheep grazing causes important disturbances in western Patagonian semi-arid grasslands]

León, R. J. C.; Aguiar, M. R.

Phytocoenologia Band 13 Heft 2 (1985), p. 181 - 196

48 references

published: Jun 27, 1985

DOI: 10.1127/phyto/13/1985/181

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Abstract

El pastoreo es la causa del deterioro de los pastizales semiáridos del occidente de la Patagonia. El objetivo de este trabajo es determinar caracteristícas de la comunidad cuya variación pueda ser usada como indicadora del estado del pastizal. El análisis indirecto de gradiente permitió ordenar censos con diferente grado de uso y definir un gradiente de deterioro o retrogradación. Resultaron ser índices utilizables del estado del pastizal: a) La cobertura de Festuca pallescens, gramínea dominante de la comunidad y de alta preferencia pasturil, decreciente a lo largo del gradiente. b) La cobertura total, decreciente en situaciones de deterioro incipiente. c) La importancia de Mulinum spinosum, arbusto que se comporta como invasor en la comunidad sobrepastoreada. Se señalan además otras tres especies arbustivas con probable tendencia creciente o invasora (Senecio filaginoides, S. sericeonitens, Ephedra frustillata) y un numeroso grupo de especies, generalmente gramíneas o leguminosas, con tendencia decreciente (Rhytidosperma pica, Vicia biyuga, Lathyrus magellanicus, Koeleria sp., Agrostis sp., Luzula chilensis, etc.).

Abstract

The present study attempts to define some features of the plant community in which the variation could be used as an indicator of grassland condition. The results of an ordination obtained through an indirect gradient analysis are presented and a grazing-disturbance gradient is defined. The following indices can be used to determine the grassland's condition: a) Cover of Festuca pallescens, a dominant and highly palatable grass present in this plant community, which decreases along the disturbance gradient. b) Total species cover, which decreases with incipient deterioration. c) Importance of Mulinum spinosum, a shrub that invades this community when it is overgrazed. Three other shrub species (Senecio filaginoides, Senecio sericeonites, Ephedra frustillata) which tend to augment their importance or invade with increasing grazing pressure are also mentioned, and a group of grasses and legumes (Rhytidosperma picta, Vicia biyuga, Lathyrus maguellanicus, Koeleria sp., Agrostis sp., Luzula chilensis, etc.) that decrease under those conditions are identified.

Keywords

semi-arid grasslandsshrubswestern Patagonia