Original paper

Ecological investigations in the Gilf Kebir (SW-Egypt)

Alaily, F.; Bornkamm, R.; Blume, H.-P.; Kehl, H.; Zielinski, H.

Phytocoenologia Band 15 Heft 1 (1987), p. 1 - 20

54 references

published: Apr 2, 1987

DOI: 10.1127/phyto/15/1987/1

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ArtNo. ESP024001501001, Price: 29.00 €

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Abstract

In order to investigate the ecological conditions in the extreme arid region of the E-Sahara, studies of soil and vegetation were carried out in the area of the Gilf Kebir plateau (SW-Egypt). Lithosols, Orthic Solonchaks and Haplic Yermosols, mainly from sandstones, build up the soil association on the plateau. Cambic Arenosols, Eutric Regosols (or Eutric Fluvisols) from fluvial sediments and Haplic Yermosols from debris as well as Takyric Yermosols and Solonchaks from playa sediments occur in the wadis. All soils are rich in plant nutrients, except nitrogen which occurs in high concentrations only in the Orthic Solonchaks. In the investigated area (appr. 3000 km2) 15 plant species were recorded, only two of them in living state, the others as remains. The vegetation was restricted to mainly 4 habitats: 1) Shallow depressions on the plateau (2 species on Haplic Yermosols), 2) different habitats in the wadis (9 species in different combinations depending on the size of the wadi), 3) sand fillings between the debris of vulcanite (5-7 species), 4) plains of the pediment (Cambic Arenosols bearing just one species, Stipagrostis acutiflora, that forms the borderline to the vegetation-free area E of the Gilf Kebir). In spite of its episodic character the vegetation may last more than one year (accidental vegetation in the sense of KASSAS). Vegetation growth is apparently induced by rainfalls at great intervals. All plant-bearing habitats have large catchment areas and are deep enough to store sufficient amounts of water and to protect it from evaporation. The majority of habitats is saline, only a minority bears non-halophytes.

Kurzfassung

Um die ökologischen Bedingungen im extrem ariden Bereich der O-Sahara kennenzulernen, wurden Boden- und Vegetationsuntersuchungen im Gebiet des Gilf Kebir (SW-Ägypten) durchgeführt. Lithosole, Orthic Solonchake und Haplic Yermosole, zumeist aus Sandstein, bilden die Bodengesellschaft des Plateaus. Cambic Arenosole, Eutric Regosole (oder Eutric Fluvisole) aus fluviatilen Sedimenten, Haplic Yermosole aus Schutt und Takyric Yermosole und Solonchake aus Playa-Sedimenten kommen in den Wadis vor. Alle Böden sind nährstoffreich, ausgenommen ist Stickstoff, der nur in den Orthic Solonchaken in größerer Menge vorkommt. Im Untersuchungsgebiet (ca. 3000 km2) wurden 15 Pflanzenarten gefunden, davon nur 2 lebend. Die Vegetation war im wesentlichen auf 4 Standorte beschränkt: 1) Flache Senken auf der Hochfläche (2 Arten auf Haplic Yermosolen), 2) unterschiedliche Standorte in Wadis (9 Arten in unterschiedlicher Kombination, abhängig von der Größe der Wadis), 3) Sandablagerungen zwischen den Blöcken von Basaltschutthalden (5-7 Arten), 4) Cambic Arenosole im Vorland mit nur einer einzigen Art, Stipagrostis acutiflora, die die Grenze zum vegetationsfreien Gebiet östlich des Gilf Kebir bildet. Die Vegetation ist episodisch, kann aber dennoch mehrjährig sein ("accidental vegetation" im Sinne von KASSAS). Auslöser des Pflanzenwachstums sind offensichtlich stärkere Regenfälle, die in großen Zeitabständen auftreten. Alle bewachsenen Standorte haben ein großes Einzugsgebiet und sind tiefgründig genug, um ausreichende Mengen an Wasser zu speichern und vor der Evaporation zu schützen. Die meisten Standorte sind salin, nur wenige tragen Nicht-Halophyten.

Keywords

Gilf KebirEgyptlithosolsorthic solonchakshaplic yermosols