Original paper

A contribution to the revision of acid fen-land communities of temperate western Europe

[Contribution à une révision des bas-marais acides d'Europe tempérée occidentale]

Thébaud, Gilles; Roux, Camille; Delcoigne, Arnaud; Pétel, Gilles

Phytocoenologia Band 42 Heft 1-2 (2012), p. 67 - 98

published: Nov 1, 2012

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Abstract

99 acid fen-land communities from different European geographical origins, set up from 2418 relevés, have been analysed and are compared in a first synoptic table. Eight of these come from recent observations in the french Massif Central. This sampling has been treated by cluster analysis and detrended correspondence analysis (DCA). Our results show that vegetation is mostly segregated according to nutrient availability and the altituderelated temperature gradient. Oxygenation of the groundwater and mineral basis content also appear to be discriminating variables, although their relative importance is low. Endogenous dynamic succession, linked to terrestrialization, was also found to be involved.

19 associations have finally been retained and are presented in an overall synthetic table. We suggest 15 of them should be included in Caricion fuscae Koch 1926 em. Klika 1934. Three suballiances can be distinguished: Ranunculo flammulae-Caricenion fuscae Passarge 1964 (mesotrophytic communities from plain and mountain belt); Sphagno-Caricenion curtae Passarge 1964 (oligotrophytic and oligomesotrophytic communities from mountain belt), Carici nigrae-Trichophorenion cespitosi suball. nov. (subalpine oligotrophytic and acidiphytic or neutrophytic communities). Contacts and relations with Caricetalia davallianae and Juncion acutiflori are underlined and discussed. Caricetum nigrae Braun 1915, a central association of the alliance and included very heterogenous vegetation, is redefined with greater precision. Moreover, two new associations from the French Massif Central are described. The other syntaxa, resulting from previous ones, are here restored, amended, typified and updated, according to standard rules of phytosociological nomenclature.

Résumé

99 syntaxons de bas-marais et parvocariçaies acides totalisant 2418 relevés phytosociologiques, issus de différentes régions géographiques d'Europe sont analysés et présentés dans un premier tableau synoptique. L'échantillonnage inclut notamment 8 groupements récemment décrits dans le Massif central français. Ils sont comparés au moyen d'analyses agglomératives et hiérarchiques (C A H, méthode de Ward) et d'analyse des correspondances détendancée (DCA). Nos résultats montrent que la végétation se différencie principalement en fonction de la richesse trophique et d'un gradient thermique lié à l'altitude. L'oxygénation de la nappe aquifère et la richesse minérale en bases interviennent aussi, mais dans une moindre mesure, tout comme la dynamique endogène d'atterrissement des groupements.

19 associations végétales sont retenues et comparées au sein d'un tableau synoptique final. 15 peuvent être attribuées à l'Alliance du Caricion fuscae Koch 1926 em. Klika 1934. Trois sous-alliances sont distinguées: le Ranunculo flammulaeCaricenion fuscae Passarge 1964, groupements mésotrophiques planitiaires à montagnards sur sol organo-minéral, le Sphagno-Caricenion curtae Passarge 1964, groupements oligotrophiques à oligomésotrophiques montagnards sur tourbe, le Carici nigrae-Trichophorenion cespitosi suball. nov., groupements de gouilles et suintements subalpins à alpins acides à neutroclines. Les relations et les contacts entre ces végétations et celles des Caricetalia davallianae et du Juncion acutiflori sont soulignées et discutées. Le Caricetum nigrae Braun 1915, association centrale de l'Alliance, qui recouvrait des végétations très hétérogènes, a été redéfinie et reprécisée. Deux nouvelles associations du Massif central sont décrites. Les autres résultent d'associations déjà existantes qui sont ici réhabilitées, amendées, typifiées et actualisées en accord avec le code international de nomenclature phytosociologique.

Keywords

plant associationssyntaxasmall-sedge communitiescaricetalia nigrae