Original paper

Kurzporträt Nationaler Geopark Porphyrland. Steinreich in Sachsen

Fiedler, Kerstin; Krüger, Annett

Abstract

The article provides an overview of the Geopark Porphyrland. Steinreich in Sachsen located about 30 km southeast of Leipzig. Its expanse is determined by the Northwest Saxon Volcanic Complex and predominantly characterised by Permo-Carboniferous quartz-porphyry featuring shades of grey and purple red (densely welded ignimbrite and/or lava), graniteporphyry (sub-volcanic intrusions) and “porphyry tuff” (slightly welded ignimbrite). During the Tertiary period marine to fluviatile sediments were deposited above the volcanic rock at many sites. Occasionally the Primeval North Sea extended to Northwest Saxony. The sedimentation regime changed again during the latest three glacial periods. During the Elster and the Saale glacial periods mighty Scandinavian ice sheets crossed over the landscape thus adding a final touch. Periglacial and fluviatile processes of the Weichselian glacial period left their marks. Today mighty deposits of glacial and fluviatile gravel, sands and clays as well as loesses lie over the gently undulating landscape of the Porphyrland, interrupted by individual porphyry crests and distinctive river valleys. The developmental history of the region with its abundance of resources including rocks and soils for use as construction materials and fertile soils in general as well as the benign climate are the basis for the early settlement of the Porphyrland region, for its highly developed fruit production and agriculture, the intensive mining of porphyry, kaolin, gravel and sands as well as for the development of a significant ceramics and porcelain industry in Saxony. Not only the industrial use of the region’s resources, but also the historic features of the region along with the geologic heritage of the Porphyrland Geopark are being brought to life as a tourist attraction and also in the form of environmental education programmes.

Kurzfassung

Der Artikel gibt einen Überblick über den Geopark Porphyrland. Steinreich in Sachsen. Dieser liegt etwa 30 km südöstlich von Leipzig. Seine Ausdehnung wird durch den Nordwestsächsischen Vulkanitkomplex definiert, den vor allem permokarbone, grau bis purpurrot gefärbte Quarzporphyre (stark verschweißte Ignimbrite und Lavaflüsse), Granitporphyre (Subintrusiva) sowie „Porphyrtuffe“ (gering verschweißte Ignimbrite) charakterisieren. Über den Vulkaniten lagerten sich während des Tertiärs vielerorten marine bis fluviatile Sedimente ab. Zeitweise reichte die Ur-Nordsee bis in die nordwestsächsischen Gefilde. Mit den jüngsten drei Eiszeiten veränderte sich das Sedimentationsregime erneut. Während des Elster- und Saaleglazials überfuhren mächtige Inlandeisgletscher mehrfach die Landschaft und gaben ihr den letzten Schliff. Periglaziale und fluviatile Bildungsprozesse der Weichselkaltzeit hinterließen ihre Spuren. Heute bedecken mächtige Ablagerungen glazialer und fluviatiler Kiese, Sande und Tone sowie Lösse die flachwelligen Ebenheiten des Porphyrlandes, unterbrochen von einzeln emporragenden Porhyrkuppen und markanten Flusseintalungen. Der entwicklungsgeschichtlich bedingte Ressourcenreichtum an Steine- und Erden-Rohstoffen, fruchtbare Böden und günstige Klimaverhältnisse bildeten die Grundlage für eine frühe Besiedlung der Region des Porphyrlandes durch den Menschen, für einen ausgeprägten Obst- und Ackerbau, einen intensiven Bergbau auf Porphyr, Kaolin, Kiese und Sande, sowie die Entwicklung einer bedeutenden Keramik- und Porzellanindustrie in Sachsen. Die Nutzung der regionalen Ressourcen, die kulturhistorischen Besonderheiten und das geologische Erbe des Geoparks Porphyrland werden seit Jahren als touristisches Angebot und in der Umweltbildung erlebbar gemacht.

Keywords

PorphyrtufffruchtbarBodenKlimaPorzellanEiszeitporphyry tufffertilesoilclimateporcelainglacial periodGeopark Porphyrland