Original paper

Play types, structural history and distribution of Middle Buntsandstein gas fields in NW Germany: Observations and their genetic interpretation

Karnin, Wolf-Dieter; Gast, Reinhard; Bä rle, Claudia; Clever, Bert; Kü hn, Martin; Sommer, Joachim

Abstract

The Middle Buntsandstein (sm) is the third most important gas producing interval in Germany. Production from the different sandstones cumulated to approx. 100 BCM by end of 2004. Similar to the Rotliegend and Zechstein reservoir intervals the NW German Buntsandstein fields are sourced from the coal bearing Upper Carboniferous. The areal distribution of Buntsandstein fields, which can be grouped into 3 different plays, is obviously not only driven by the "classical" play elements such as structure, reservoir, source, charge and seal. It clearly correlates also to the underlying Permian gas fields. Observations and data show a direct relationship to the distribution of migration barriers and migration pathways in the Zechstein. Besides the "evaporitic" migration barriers already discussed in the past (namely Zechstein Na2 and Na3 salts) the "lithofacies" migration barrier of the basinal Ca2 facies is of fundamental relevance.For the future Buntsandstein gas exploration it is of critical importance to analyze the primary distribution of the migration barriers and migration pathways as well as their development through time.

Kurzfassung

Die Sandsteine des Mittleren Buntsandsteins (sm) sind nach dem Rotliegend und Zechstein das dritte bedeutende Gas führende Intervall in Deutschland und haben bisher ca. 100 Mrd. m3 Gas produziert. In Nordwestdeutschland entstammt das Gas, wie im Rotliegend und Zechstein, weitgehend dem Flöz führenden Oberkarbon. Die räumliche Verteilung der Felder, die 3 Playtypen zugeordnet werden können, hängt nicht nur von den klassischen Playelementen Struktur, Reservoir, Muttergestein, Füllung und Abdeckung ab. Sie steht in augenscheinlichem Zusammenhang mit der Verteilung der Gasfelder im Liegenden (Zechstein, Rotliegend). Eine Analyse der Beobachtungen und Daten zeigt einen direkten Zusammenhang zur Verbreitung von Migrationsbarrieren und Migrationsfenstern im Zechstein. Dabei spielt neben den schon früher diskutierten evaporitischen Migrationsbarrieren (besonders Na2 und Na3) die lithofazielle Migrationsbarriere des Ca2 in Beckenfazies eine entscheidende Rolle.Für die zukünftige Buntsandstein-Exploration ist es deshalb von grundsätzlicher Bedeutung, die räumliche Verteilung und zeitliche Entwicklung von Migrationsbarrieren und Migrationsfenstern mit größtmöglicher Genauigkeit zu analysieren.

Keywords

nw-german gas provincemiddle buntsandstein (sm) gas field distributionzechstein ca2 faciessource/migration barrier/reservoir system