Original paper

Tectonic control of sequence boundaries in rift margins: a Cretaceous example from northern Spain

García-Mondéjar, Joaquín; Aranburu, Arantxa; López-Horgue, Mikel A.; Fernández-Mendiola, Pedro A.

Abstract

Cretaceous rift series from the Basque-Cantabrian Basin present tectonic-induced sequence boundaries. Sequence boundary 4 (SB-4), dated in the Early Albian, L. tardefurcata Zone, L. regularis Subzone, has been followed in a transect using field-based stratigraphic and sedimentologic procedures. SB-4 appears as incised valleys, separating: 1) braided from underlying meandering fluvial facies in continental areas, and 2) deltaic or estuarine from underlying carbonate platform facies in marine nearshore areas. It also appears as karst on carbonate horsts, and is associated to submarine mass-resedimented deposits on marine taluses. Strike-slip compression within a Western Europe compressional stress field created the boundary. Subsequent rift extension including transtension caused a relative sea level rise which filled the valleys. Spanish La serie del rift cretácico vasco-cantábrico presenta límites de secuencia inducidos por tectónica. El límite 4 (SB-4), de edad Albiense inferior, zona L. tardefurcata, subzona L. regularis, ha sido seguido en una transversal utilizando métodos de campo estratigráficos y sedimentológicos. SB-4 aparece como valles incisos separando: 1) facies fluviales de ríos trenzados respecto a facies fluviales de ríos meandriformes infrayacentes, y 2) facies deltaicas respecto a facies de plataforma carbonatada infrayacentes. También aparece a modo de karst sobre altos tectónicos carbonatados, y está asociado a depósitos de resedimentación en masa en taludes submarinos, El límite se atribuye a compresión por desgarre en un marco de esfuerzos compresivos de Europa occidental. El relleno de los valles se explica por una subida relativa del nivel del mar, causada por extensión y transtensión subsiguientes a la compresión.

Kurzfassung

Kretazische Rift-Serien des basko-kantabrischen Beckens weisen tektonisch verursachte Sequenz-Genzen auf. Sequenz-Grenze 4 (SB-4) (unteres Alb, L. tardefurcata Zone, L. regularis Subzone) wurde in einer Transversalen unter Anwendung von stratigraphischen und sedimentologischen Feldmethoden verfolgt. SB-4 tritt in Form von eingeschnittenen Tälern in Erscheinung und trennt: 1) fluviatile Ablagerungen anastomosierender Flüsse von darunter liegenden Ablagerungen mäandrierender Flüsse, und 2) Delta- oder Ästuar-Fazies von unterlagernden karbonatischen Plattform-Ablagerungen in marinen küstennahen Bereichen. SB-4 tritt auch als Karst auf karbonatischen Horsten auf und ist vergesellschaftet mit resedimentierten karbonatischen Ablagerungen an submarinen Hängen. Blattverschiebungstektonik innerhalb eines westeuropäischen kompressiven Spannungsfeldes schuf diese Grenze. Die nachfolgende Auffüllung der Täler wird durch einen relativen Meeresspiegel-Anstieg erklärt, verursacht durch Erweiterung des Rifts und der damit verbundenen Dehnung.

Keywords

cretaceousbasque-cantabrian basintectonic controlsequence boundaryearly albian