Original paper

Geological adventures and misadventures of the Gibraltar Arc

Durand-Delga, Michel

Abstract

A review is presented of the lithological formations and structural relations of the internal and middle (Flysch) nappes common to both sides of the Gibraltar Arc (Betic and Rif). In contrast, the differences between the external units of the Subbetic (= Iberian) and those of the Moroccan Rif (= African) are highlighted. The Arc, located at the western end of the "Alboran block" (microplate) has probable (pre-Miocene) paleogeographic origins, but is primarily a result of (post-Burdigalian) tectonic processes. A history of opinions is given, alternating between those favouring and those opposing the notion of a Gibraltar Arc. Some of the main tectonic units are discussed, and an overall geodynamic interpretation is proposed, in which progressive twisting took place in the Arc as the "Alboran block" completed its westward movement, possibly related to a "Maghrebian" subduction plane. Also addressed here is the significance of a large "North Betic" wrench fault (resulting from a "Betic" paleo-subduction plane?), separating the internal Betic nappes from the (Subbetic) margin of the Iberian plate. Spanish Se presenta una revisión de las formaciones litológicas y relaciones estructurales de los mantos internos y medios (Flysch), comunes a ambos lados del Arco de Gibraltar (Bético y Rif). En contraste, se resaltan las diferencias entre las unidades externas del Subbético (= Ibérico) y las del Rif marroquí (= Africano). El Arco, localizado en el extremo occidental del Bloque de Alborán (microplaca), tiene probables origínes paleogeográficos premiocenos, aunque ante todo sea el resultado de procesos tectónicos postburdigalienses. Se expone una historia de las opiniones, que alternan entre las que apoyan y las que rechazan la idea de un Arco de Gibraltar. Se discuten algunas de las principales unidades tectónicas, para las que se propone una interpretación global geodinámica en la cual el giro progresivo del Arco tuvo lugar a medida que el Bloque de Alboran completaba su desplazamiento hacia occidente, probablemente relacionado con un plano de subducción Magrebí. También se consigna aquí el significado de una ancha zona de falla de desgarre Norbética (resultado de un plano de paleosubducción Bética?), sirviendo de separación entre los mantos Béticos internos y el margen (Subbético) de la Placa Ibérica.

Kurzfassung

Die lithologischen Einheiten und strukturellen Beziehungen der internen und mittleren Decken (Flysch) beiderseits des Gibraltar-Bogens (Betikum und Rif) werden in einem Überblick dargestellt. Es werden die Unterschiede zwischen den externen Einheiten des Subbetikums (= Iberia) und denjenigen des marokkanischen Rif (= Afrika) betont. Der am Westende des Alboran-Blocks (Mikroplatte) gelegene Gibraltar-Bogen hat wahrscheinlich prä-miozäne paläogeographische Ursprünge, ist jedoch in erster Linie ein Produkt post-burdigaler tektonischer Prozesse. In einem historischen Überblick werden die Meinungen für oder gegen die Existenz eines Gibraltar-Bogens dargestellt. Einige der hauptsächlichen tektonischen Einheiten werden diskutiert; außerdem wird eine geodynamische Gesamtinterpretation vorgeschlagen, im Rahmen derer die fortschreitende Krümmung des Bogens in dem Maße stattfand, wie der Alboran-Block sich nach Westen verlagerte, wahrscheinlich in Zusammenhang mit einer Maghreb-Subduktionsfläche. Ebenso wird die Bedeutung einer nordbetischen Blattverschiebung betont (als Ergebnis einer betischen Paläo-Subduktionsfläche?), welche die internen betischen Decken vom subbetischen Rand der Iberischen Platte trennt.

Keywords

gibraltar arc; alboran block; flysch nappes; betic-rif dorsale; alpujarrides (sebtides); malaguides (ghomarides); tectonics; subduction; history of geology