Original paper

Hungarian dimensional stones: an overview

Török, Ákos

Abstract

Few dimensional stones are exploited in Hungary, due to the unfavourable geological conditions resulting from widespread deposits of soft Quaternary sediments. The first utilization of stones in the area of Hungary was related to the Roman Empire, when Pleistocene travertine, Jurassic red limestone of Gerecse and Eocene marls were exploited. Limestones form the most extensive dimensional stones in the country. Compact limestones are the most common ones. Polished slabs and carved ornaments of red, greenish-coloured, and yellow varieties were used in Hungary, and a limited amount of these stones was exported in the past. Porous limestones (Miocene in age) provided the raw material for several medieval churches, and in the 18th century, newly opened quarries supplied dimensional stones to the developing cities of Vienna and Budapest. Various castles and churches were constructed with Miocene volcanic rocks and pyroclastics and demonstrate the use of these rocks as building stones in Hungary. Sandstones are less common in Hungary than in the Czech Republic, Austria or Germany, although Permian, Early Triassic (Buntsandstein), Oligocene and Miocene sandstones are found locally.

Kurzfassung

In Ungarn werden aufgrund der weit reichenden quartären Bedeckungen nur sehr wenige Naturwerksteine abgebaut. Trotzdem gehen die Anfänge der Natursteingewinnung bereits auf das Römische Reich zurück und zwar auf den Abbau pleistozäner Travertine, jurassischer roter Kalksteine von Gerecse und eozäner Mergel. Kalksteine sind wohl die wichtigsten Natursteinvorkommen, wobei die sehr dichten Varietäten bedeutsam sind. Polierte Unmaßplatten und Bahnenware, aber auch Ornamentierungen aus roten, grünlichen und gelben Varietäten wurden vorrangig in Ungarn verwendet aber auch gelegentlich exportiert. Poröse, miozäne Kalksteine wurden für die Erbauung mittelalterlicher Kirchen und solche des 18. Jahrhunderts eingesetzt. Dies gilt im Übrigen auch für die jüngeren Baumaßnahmen in Wien und Budapest. Verschieden Schlösser, Burgen und Kirchen wurden ebenfalls aus miozänen Vulkaniten und Pyroklastika in Ungarn errichtet. Dagegen spielen Sandsteine in Ungarn nur eine untergeordnete Rolle, obwohl permische, triassische, oligozäne und miozäne Sedimente durchaus interessant erscheinen.

Keywords

dimensional stonelimestonetravertinesandstonevolcanic tuffshungary