Original paper

Dating and progradation of the Urgonian limestone from the Swiss Jura to South-East France

Clavel, Bernard; Charollais, Jean; Conrad, Marc; du Chê ne, Roger Jan; Busnardo, Robert; Gardin, Silvia; Erba, Elisabetta; Schroeder, Rolf; Cherchi, Antonietta; Decrouez, Danielle; Granier, Bruno; Sauvagnat, Jacques; Weidmann, Marc

Abstract

In SE-France and nearby Switzerland, biostratigraphic studies on the Urgonian limestone are conducted since decades, mainly using ammonites, echinoids, orbitolinids, and dasycladalean algae. The fundamental outcome, though called into question by other authors, is fully confirmed by the results of recent tests, using dinocysts and calcareous nannofossils: the Urgonian limestone is early Barremian in Ardèche; in the Subalpine Chains, it ranges from the latest Hauterivian to the early Aptian p.p.; in the French and adjacent Swiss Jura, the "Urgonien jaune" is late Hauterivian p.p., while the overlying "Urgonien blanc" is late Hauterivian p.p. and early Barremian p.p. Resulting from these dating elements and carbonate facies distribution, internal deposits including rudists evidently follow a prograding path, from the Jura in the direction of the SW, towards the Vocontian Basin. This progradation is on the contrary of a depositional model proposed by other authors, calling for the Urgonian limestone to be more or less isochronously transgressive in the opposite direction, on top of an emergent unconformity of regional extent, allegedly corresponding to the absence of early Barremian deposits.

Kurzfassung

Seit Jahrzehnten werden biostratigraphische Studien in Urgon-Kalken von Südost-Frankreich und der benachbarten Schweiz hauptsächlich unter Verwendung von Ammoniten, Echinoiden, orbitoliniden Foraminiferen und Dasycladales durchgeführt. Das Hauptergebnis, obwohl von anderen Autoren in Frage gestellt, wird durch die Resultate jüngster Untersuchungen an Dinoflagellatenzysten und kalkigen Nannofossilien voll bestätigt: Das Urgon des Ardèche gehört dem unteren Barrême an; in den Subalpinen Ketten erstreckt es sich vom höchsten Hauterive bis zum unteren Apt p.p.; das Alter des Urgonien jaune im Französischen und angrenzenden Schweizer Jura ist oberes Hauterive p.p. und unteres Barrême p.p. Ausgehend von diesen Datierungen und der Verteilung der Karbonat-Fazies kann zweifellos von einer Progradation des Urgons vom Jura nach SW in Richtung auf das Vocontische Becken ausgegangen werden. Dieses Progradationsmodell steht im Gegensatz zu einem von anderen Autoren vorgeschlagenen Ablagerungsmodell, das von einer mehr oder weniger gleichaltrigen Transgression ausgeht. Diese soll in entgegengesetzter Richtung oberhalb einer regional begrenzten Sedimentationsunterbrechung erfolgt sein, welche durch das angebliche Fehlen von Ablagerungen des unteren Barrême dokumentiert sei.

Keywords

aptianbarremiandasycladalean algaedinocystsfrancehauterivianjuracalcareous nannofossilsorbitolinid foraminiferssubalpine chainsswitzerlandurgonian