Original paper

Early Saalian landscape dynamics in the Saale-Elbe region (Profen opencast mine, Central Germany): fluvial sedimentation, vegetation history and geochemistry

Junge, Frank W.; Novenko, Elena; Seifert-Eulen, Maria; Boettger, Tatjana

Abstract

The paper presents palynological and geochemical investigations of fluviolimnic sediments from the Early Saalian gravel terrace of the Weiße Elster River (opencast lignite mine Profen-South). The results are discussed in conjunction with other Early Saalian records from Central Germany. Sedimentological (ice-wedge casts, cryoturbations, diapirism), geochemical (C/TN, stable isotope) and pollen data show that the transitional epoch from the Holsteinian Interglacial to the first Saalian Glacial ice advance (Drenthe advance) was characterized by alternating cooler (stadial) and warmer (interstadial) events that represent climatic oscillations of low magnitude. The observed warming phases, which are accompanied by permafrost decay, show no indications of interglacial conditions. For Central Germany, reliable findings for the existence of a Wacken/Dömnitz Interglacial are absent. Apparently, the warming was of interstadial rank only. Climatically induced changes of the water balance reflect the specific history of the fluvial stillwater environment and vegetation in an open periglacial fluvial landscape.

Kurzfassung

Im vorliegenden Beitrag werden Ergebnisse vegetationsgeschichtlicher und geochemischer Untersuchungen an fluviolimnischen Sedimenten aus der frühsaaleglazialen Schotterterrasse des Flusses Weiße Elster (Braunkohletagebau Profen-Süd) vorgestellt und im Zusammenhang mit vorhandenen Daten zum Frühsaaleglazial Mitteldeutschlands diskutiert. Sedimentologische (Eiskeilpseudomorphosen, Kryoturbationen, Diapirismus), geochemische (C/N, stabile Isotope) und Pollenbefunde zeigen, dass der klimatische Übergang vom Holstein-Interglazial bis zum ersten Vorstoß des saaleglazialen Inlandeises (Drenthe) durch mehrere kühle (Stadiale) und wärmere (Interstadiale) Abschnitte charakterisiert ist. Für die häufig mit Erscheinungen des Permafrostzerfalls einhergehenden warmen Abschnitte im Frühsaalezeitraum sind in Mitteldeutschland keine Indikationen für interglaziale Bedingungen nachweisbar. Belastbare Befunde für die Existenz eines Wacken/Dömnitz-Interglazials fehlen bisher für die mitteldeutsche Region. Offenbar trägt es nur interstadialen Charakter. Schwankungen im Wasserangebot (Aridität?) kennzeichnen die spezifischen Bedingungen und die Vegetation in der periglazial geprägten, offenen Flusslandschaft.

Keywords

diapirismfluvial sedimentsgravel terracepollenearly saalianfuhnequaternarycentral germany