Original paper

Chenier plain sedimentation in the Palaeogene-age lignite-rich successions of the Surat area, Gujarat, western India

McCann, Tom

Abstract

The age and location of the Palaeogene lignite deposits found in three large opencast lignite mines (Vastan, Tadkeshwar and Rajpardi) in the region of Surat, Gujarat, western India, are of particular interest because of the coincidence of deposition and the collision of the Indian subcontinent with Eurasia. Detailed analysis of the outcrops has allowed the recognition of a variety of sedimentary facies, including lignites (and associated amber layers), mudstones, sandstones, carbonates and shell-rich horizons. The succession can be grouped into three predominant facies, namely, a) the shell beds, which are intimately associated with marked thicknesses of b) low-energy muds and c) lignites. The depositional system is interpreted as a nearshore/coastal chenier plain, similar to the extensive coastal systems developed along the northeast coast of present-day South America. Conditions along this mud-dominated coast were controlled by moist atmospheric conditions, which support the idea that India had entered the equatorial humid belt at the same time as the collision of India-Eurasia occurred.

Kurzfassung

Das Alter und der Ort paläogener Braunkohle-Ablagerungen in drei großen Tagebauen (Vastan, Tadkeshwar und Rajpard) in der Region Surat (Gujarat, Westindien) sind aufgrund der zeitgleichen Ablagerung und Kollision des indischen Subkontinents mit Eurasia von besonderem Interesse. Genaue Analyse der Aufschlüsse führte zur Bestimmung verschiedener sedimentärer Fazies einschließlich Braunkohlen (und den damit verbundenen Bernsteinlagen), Tonsteinen, Sandsteinen, Karbonaten und Muschelhorizonten. Die Abfolge kann in drei vorherrschende Fazies eingeteilt werden: a) Muschel-Schichten, die eng verknüpft sind mit ausgeprägten Mächtigkeiten von b) ,,Niedrigenergie-Tonsteinen und c) Braunkohlen. Das Ablagerungssystem wird als ,,nearshore/coastal chenier plain interpretiert, ähnlich dem extensiven Küstensystem entlang der NE-Küste des heutigen Südamerika. Die Bedingungen entlang dieser durch Tone dominierten Küsten wurden durch Monsune reguliert. Dies unterstützt die Vorstellung, dass Indien den äquatorialen humiden Gürtel zeitgleich zur Kollision von Indien mit Eurasien erreicht hatte.

Keywords

tertiaryindialignitechenier plain