Original paper

The ancient volcanoes of Central France – Nicolas Desmarest's famous volcano-geomorphological map in an unrecorded print from 1811

Lutz, Herbert

Résumé

La publication suivant présente un ensemble de sept gravures en cuivre représentant des cartes volcanologiques du Massif Central (France), dont la region de la Chaîne des Puys, le Mont-Dore et certaines parties de la Limagne. Outre une »Carte d'assemblage«, l'ensemble comprend aussi 6 feuillets formant une grande carte de 153 sur 127 cm. Cette carte s'intitule »Carte topographique et minéralogique d'une partie du département du Puy de Dôme dans la ci-devant province d'Auvergne où sont déterminées la marche & les limites des matières fondues & rejettées par les volcans ainsi que les courants anciens & modernes pour servir aux recherches sur l'histoire naturelle des volcans«. Elle fut gravée en 1811 et probablement imprimée la même année. Ces cartes sont pratiquement identiques au célèbre ensemble des cartes volcano-géomorphologiques de Nicolas Desmarest, dont le nom est identique mais qui a été édité par son fils Anselme Gaëtan en 1823, soit huit ans après la mort de son père. L'exposition aux lampes UV montre que sur l'un des feuillets des cartes récemment découvertes, les mots »Par M r . Desmarest, »& Desmarest Fils« et »impérial« ont été soigneusement effacés du titre. Ces cartes sont donc des versions du travail de Nicolas Desmarest, imprimées de son vivant, alors qu'il ne l'a – de ce que nous savons de l'histoire de cette carte – jamais fait imprimer lui-même.

Abstract

The following paper presents a set of seven copper-engraved volcanological maps of Central France, including the regions of the Chaîne des Puys, the Mont-Dore, and part of the Limagne Graben (Massif Central, France), which have not been recorded thus far. Besides a “Carte d'assemblage” the set comprises six sheets which form a large map, approximately 153 x 127 cm. This map is entitled, “Carte topographique et minéralogique d'une partie du département du Puy de Dôme dans la ci-devant province d'Auvergne où sont déterminées la marche & les limites des matières fondues & rejettées par les volcans ainsi que les courants anciens & modernes pour servir aux recherches sur l'histoire naturelle des volcans.” It was engraved in 1811 and presumably also printed in that year. These maps are nearly identical to the famous set of volcano-geomorphological maps of Nicolas Desmarest published in 1823. The maps bear the same title but the latter set was edited by his son, Anselme Gaëtan, in 1823, eight years after his father's death. Ultraviolet light revealed on sheet one (of the recently discovered maps) that the words “Par M. Desmarest,” “& Desmarest Fils,” and “imperial” were carefully erased from the title. These maps represent life-time prints of Nicolas Desmarest's impressive maps which – according to all we knew about the history of this map until now – he never gave into print.

Kurzfassung

Die folgende Arbeit stellt eine bibliografisch bisher nicht nachweisbare vulkanologische Kupferstichkarte vor, die die Regionen der Chaîne des Puys, des Mont-Dore und eines Teils des Limagne-Grabens (Massif Central, Frankreich) zeigt. Neben einer Übersichtskarte (Carte d'assemblage) im Format von ca. 52 x 52 cm handelt sich dabei um sechs große Blätter, die zusammen ein Format von ca. 153 x 127 cm ergeben (alle Maße bezogen auf die gestochenen Kartenränder inklusive der Montagefugen). Alle Blätter sind geschnitten und auf graubeiges Leinen aufgezogen. Sie tragen jeweils ein gedrucktes Etikett des Kartografen Charles Picquet mit handschriftlichen Angaben zu den auf dem jeweiligen Blatt dargestellten Städten etc. Die Übersichtskarte hat keinen eigenen gestochenen Titel. Ihr Etikett weist sie als ,,Carte d'assemblage“ aus. Blatt eins der großen Karte trägt dagegen den gestochenen Titel ,,Carte topographique et minéralogique d'une partie du département du Puy de Dôme dans la ci-devant province d'Auvergne où sont déterminées la marche & les limites des matières fondues & rejettées par les volcans ainsi que les courants anciens & modernes pour servir aux recherches sur l'histoire naturelle des volcans“ und ,,1811“ als Erscheinungsjahr. Ein Autor ist auf den ersten Blick nicht genannt. Recherchen haben gezeigt, dass diese sieben Karten nahezu identisch sind mit der berühmten vulkano-geomorphologischen Karte von Nicolas Desmarest, die allerdings erst 1823, d. h. 8 Jahre nach dem Tod von Nicolas Desmarest, von dessen Sohn Anselme Gaëtan herausgegeben wurde. Eine Untersuchung unter UV-Licht hat ergeben, dass aus dem Titel von Blatt eins die Textstellen ,,Par Mr. Desmarest“, ,,& Desmarest Fils“ sowie ,,imperial“ sorgfältig herausgeschabt wurden. Es handelt sich also in der Tat um eine bislang unbekannte, schon zu dessen Lebzeiten gedruckte Version von Nicolas Desmarests Lebenswerk. Nach allem, was bislang bekannt war, hat er diese Karte – weil sie nach seiner Auffassung noch nicht druckreif war – selbst nie in Druck gegeben.

Keywords

auvergnegeological mapmont-dorenicolas desmarestpuy-de-dômevolcanoes