Original paper

Vulkanismus und Tektonik im "Wonji Fault Belt" (Main Ethiopian Rift) nach Luftbildauswertungen

[Photogeological Investigations on Volcanism and Tectonics in the Wonji Fault Belt (Main Ethiopian Rift)]

Meyer, Wilhelm; Stets, Johannes

Kurzfassung

Über die photogeologische Interpretation eines umfangreichen Bildmaterials konnten die vulkanischen und tektonischen Zusammenhänge im Bereich des "Wonji-Fault-Belt", der markanten jungen "rift-in-rift-structure" am Nordausgang des Äthiopischen Grabens (Main Ethiopian Rift) zur Afar-Senke, näher erfaßt werden. Ein deutlicher Unterschied besteht zwischen der älteren plio-pleistozänen Grabenentwicklung und der jüngsten pleistozänen und holozänen Geschichte: Schichtig angeordnete, vorwiegend saure bis intermediäre Eruptiva und Pyroklastika bilden den Boden eines Vorläufers des heutigen Grabens während der älteren Phase. Nach modifizierenden tektonischen Bewegungen in der anschließenden Zeit entstehen lokal Einzelvulkane und Vulkanzentren. In bezug auf die Tektonik im Wonji-Fault-Belt sind unter ihnen ältere saure Ausbrüche und jüngere intermediäre bis basische zu unterscheiden. Dem Wonji-Fault-Belt sitzt südlich von Wonji eine ausgedehnte basaltische Spalteneruption auf. Die parallel zum vulkanischen Geschehen ablaufende Seen- und Flußgeschichte auf dem Grabenboden läßt eine relative Alterszuordnung zu. Die vorhandene Literatur über dieses Gebiet wird zur Deutung der Photointerpretation herangezogen und diskutiert.

Abstract

Photogeological interpretation of a mosaic of nearly 300 aerial photographs of the northern central part of the Main Ethiopian Rift gave an idea of the volcano-tectonic evolution of this region. The Wonji Fault Belt, the predominant tectonic feature first described by MOHR (1960), a sort of "rift-in-rift-structure", its relation to the graben tectonics and to the young volcanic massifs are subject of this paper. The rift floor consisting of stratoid, mainly silicic volcanic series of plio-pleistocene age and interbedded fluviatile and/or lacustrine deposits was affected by faulting. Normal faults running NNE-SSW built up a pattern of horst-and-graben-structures and tilted blocks. Later on, in pleistocene and holocene time in contrast to the first stage of the whole evolution complex silicic volcanic massifs and basaltic fissure eruptions developed. In relation to the later faulting in the Wonji-Fault-Belt the silicic centers are older than the effusion of the basalts. This can be shown in the map of the whole region as well as in single volcanoes as for example the Gadamsa-Ittisa-Caldera located East of the artificial Lake Koka, or the Boseti Gudda-Bericcia volcanic massif. The normal faults of the Wonji-Fault-Belt coincide with a preexisting fault pattern of the rift floor. The alignement of the young volcanic centers obliquely crosses the direction of the faults at an angle of about 20°, thus approaching the direction of the fault scarp of the Somali Plateau. Parallel to the volcano-tectonic evolution the development of the shrinking lakes on the rift floor occurs. In parts of this region it is possible to establish a relation between the history of the lakes, the development of the rivers and the volcanic and tectonic features as far as visible in the aerial photographs.

Keywords

Photogeologygrabenriftvolcanic rockchemistryalpine orogeny Ethiopia