Original paper

The Early History of the Eastern Alps

Schönlaub, Hans P.; Scharbert, Susanne M.

Kurzfassung

Die vor-variszische Geschichte der Ostalpen kann auf Grund von Geländebefunden und neuen biostratigraphischen, petrologischen und geochronologischen Ergebnissen folgendermaßen gegliedert werden: Die Existenz eines präkambrischen Basements wird durch detritische Zirkone postuliert. Vermutlich schon im Jungproterozoikum beginnt die Sedimentation monotoner klastischer Serien, in die basische und ultrabasische Vulkanite eingeschaltet sind. Darauf folgt im Oberordoviz bis Silur eine Metamorphose, die von saurem Magmatismus begleitet war. Basischer Vulkanismus tritt weit verbreitet im Llandovery und Wenlock auf. Stratigraphische Lücken an der Ordoviz/Silur-Grenze, die fazielle Aufsplitterung an der Basis des Silurs und die Forderung nach einem Hinterland, das die Edukte für die altpaläozoischen Phyllitgebiete und die variszisch geprägten Metamorphite geliefert hat, sprechen ebenfalls für eine mehrphasige Entwicklung der Ostalpen.

Abstract

Data from recent field observations, biostratigraphy, petrological studies and geochronology permit recognition of the following sets of major geodynamic events in the pre-Variscan, i. e. time prior to deposition of Silurian to Carboniferous pre-orogenic Sediments, of the Eastern Alps: (a) Obscure Archeozoic events indicating existence of old Precambrian basement rocks; followed by (b) a sedimentary phase interrupted by basic to ultrabasic magmatism; succeeded by (c) Upper Ordovician to Lower Silurian (?) regional metamorphism, and (d) acid plutonism and volcanism of Caradocian (Berounian) age, and (e) widespread basic volcanism of Llandoverian and early Wenlockian age. Stratigraphic gaps at the Ordovician/Silurian boundary, differentiation of sedimentary facies in the basal Silurian, and the required existence of a hinterland to supply the tremendous quantity of sediment that later was altered to greenchist-facies rocks and higher metamorphics, support the concept of a polymetamorphic history for rocks of the Eastern Alps.

Keywords

PrecambrianbasementCambrianclastic rockbasicultrabasic magmatismOrdovicianSilurianregional metamorphismacid magmatismstratigraphic gapcaledonian orogenEastern Alps