Original paper

The Role of Dolines (Sinkholes) in Recharging Aquifers

Loy, Walter

Kurzfassung

Bis 1932 ist der Aquifer Kohlenkalk (Carboniferous limestone) allein durch die Schelde drainiert worden. Überbeanspruchung führte dazu, daß seit 1945 der Wasserspiegel jährlich um 2 m abgesenkt wurde. Am 1. Januar 1977, als der Kohlenkalk um mehr als 20 m drainiert war, entstand die erste Doline im Gebiet von Kain. Gleichzeitig stieg der Grundwasserspiegel um 36,44 m. Ein Kausalzusammenhang zwischen der Bildung der Doline und dem Anstieg des Wasserspiegels ist offenbar und hat Folgen für die Quantität und Qualität des Grundwassers.

Abstract

The occurrence of sinkholes is a natural process activated by lowering the groundwater level artificially. Groundwater management requires not only a complete set of data of the existing water resources but also a thorough knowledge of the geological structure of the aquifer. This knowledge allows a policy to be established of which aquifer vulnerability is an integral and important part. During half a century the carboniferous limestone aquifer has been tapped with only one purpose: productivity by two neighbours, France and Belgium. During this period of overexploitation, Nature, through subsidence and sinkholes, managed to keep an equilibrium (remember Le Châtelier) between the elements earth, soil and water and so kept an important aquifer alive!

Keywords

AquiferCarboniferous limestonedrainagesinkholedrawdownhydrochemistry BelgiumSchelde River