Original paper

Biostratigraphische, quartärgeologische und urgeschichtliche Befunde aus dem Tagebau "Schöningen", Ldkr. Helmstedt

[Quaternary Biostratigraphical, Geological and Prehistorical Evidence of the Open Mine "Schöningen" near Helmstedt]

Urban, Brigitte; Thieme, Hartmut; Elsner, Harald

Kurzfassung

Südlich von Helmstedt sind im Tagebau "Schöningen" reich gegliederte Quartärabfolgen pollenanalytisch und lithologisch untersucht und auf mögliche paläolithische Fundhorizonte hin beobachtet worden. An der Basis der Abfolge werden Schmelzwassersedimente von einer bis zu 28 m mächtigen Elster-Grundmoräne überlagert. Im Hangenden folgende, spätelsterglaziale Schlurfe lassen sich drei bisher nicht bekannten interstadialen Schwankungen (Offleben I- und II-Interstadial, Esbeck-Interstadial) zuordnen, die durch grobklastische, nicht pollenführende Sedimente voneinander getrennt sind. Endphasen des Holstein-Interglazials sind in bis zu 6 m mächtigen, limnisch-telmatischen Ablagerungen überliefert. Diese leiten in Schluffe über, die zum Teil humos bis torfig sind und einen ersten postholsteinzeitlichen Klimarückschlag mit subarktischem Charakter (Buschhaus-Stadial) und ein nachfolgendes Interstadial (Mißaue-Interstadial), zwei biostratigraphische Neufunde für Niedersachsen, beinhalten. Saalezeitliche Grundmoräne, Fließerde und Schwemmlöß trennen das Eem-Interglazial von der liegenden Holstein-Warmzeit. Das Eem-Interglazial ist durch einen mächtigen Lockertravertin, humose Schluffe und Torflagen repräsentiert. Beckenschluffe und Torf charakterisieren das Frühweichsel. Alleröd und Jüngere Dryas sind im Weichsel-Spätglazial nachgewiesen. Schwemmlösse und boreale Feuchtschwarzerden, Wiesenmergelschichten und Torfe, die von Auenlehm überlagert werden, schließen als holozäne Bildungen die Quartärabfolge in diesem Raum ab. Seit 1983 sind im Tagebauvorfeld im Rahmen eines langfristigen Projektes des Instituts für Denkmalpflege, Hannover, etwa 250.000 m2 urgeschichtlicher Siedlungsflächen ausgegraben worden. Dabei wurden zahlreiche Hausgrundrisse und Gräber vom Beginn des Neolithikums bis in die frühe Eisenzeit dokumentiert. Aus dem Pleistozän liegen bisher nur Einzelfunde vor, von denen sich einige stratifizieren lassen.

Abstract

Quaternary deposits, exposed in the opencast mine of "Schöningen" (near Helmstedt, GFR) have been investigated by pollenanalysis and lithological methods. These deposits were observerd with a view to finding palaeolithic layers. Glaciofluvial sand is overlain by sediments of the Elsterian moraine, extending to about 28 m. Late Elsterian silty layers derive from three interstadial phases, Offleben I- and II-Interstadial, Esbeck-Interstadial, which have been unknown until now. They are separated one from another by coarse grained sediments, which are sterile. Limnic-telmatic deposits, reaching about 6 m of depth, comprise vegetational zones of late Holsteinian age. The following silty layers, which contain partly more organic material, show first subarctic conditions (Buschhaus-Stadial), followed by an interstadial climatic improvement (Mißaue-Interstadial). Both newly discovered units are directly connectable with the Late Holsteinian deposits and are overlain by sediments of an Early Saalian morain, solifluidal transported material and alluvial loess. The Eemian interglacial sediments consist of a loose kind of Travertine, organic silts and peat. Silty layers alternating with peaty horizons are characteristic elements of the Early Weichselian. The Late Weichselian is represented by a peat of Alleröd age and alluvial loess of the Younger Dryas. The Holocene sequence in the investigated area comprises alluvial loess layers with meadow chernozems of Boreal age, marl and peat horizons, which are finally overlain by a river clay in which the recent soil is developed. Since 1983 and within the framework of a long term archeological project, which is still taking place in the forefront of the opencast mining operation, it has been possible to excavate aproximately 250 000 m2 of prehistoric settlement area. During the course of these excavations the outlines of many houses and graves documenting the periods from the beginning of the Neolithic up until the early Iron Age were investigated. Some stone artefacts of the pleistocene period have been found and it has been possible to stratify some of these.

Keywords

Open MineMiddle Pleistocene (ElsterianHolsteinianFuhneSaalian)Upper Pleistocene (EemianWeichselian)Holoceneglacial sedimentssedimentary cyclesbiostratigraphypollen analysespaleoclimatologyprehistoric settlements Northern German H