Original paper

Sustainable Groundwater Development: the Challenge for the Hydrogeologist in the 1990's

Van Der Gun, Jac A. M.; Kruseman, Gideon P.

Kurzfassung

Noch vor kurzem war die Grundwassererkundung die wichtigste Beschäftigung des Hydrogeologen, aber während der letzten Jahre haben sich die Fragen bezüglich der Nachhaltigkeit der Grundwassererschließung in den Vordergrund geschoben. Diese Fragen sind grundsätzlich an die schnelle Bevölkerungszunahme gekoppelt. Die wichtigsten Probleme in dieser Beziehung sind: (1) Erschöpfung des Grundwassers durch Überbeanspruchung, (2) Verschlechterung der Qualität des Grundwassers, (3) durch Grundwassererschließung hervorgerufene Umweltschäden und (4) das Unvermögen zu angemessenen Betrieb und zur Wartung von Anlagen zur Grundwasserentnahme und zu dessen Verteilung. Vier Beispiele aus der Praxis sollen zeigen, welche Rolle der Hydrogeologe dabei spielen kann. Heute ist der Hydrogeologe herausgefordert, im Rahmen seiner beruflichen Arbeit stärker als bisher wasserwirtschaftliche Themen und Umweltaspekte zu berücksichtigen und außerdem zur Entwicklung und Unterstützung von Institutionen zur Bewirtschaftung und zum Schutz des Grundwassers beizutragen.

Abstract

Not long ago the main challenge for hydrogeologists was the exploration for groundwater, but over the last decades serious concern has been raised about the sustainability of groundwater development. A fundamental cause of the problem is the rapid growth of the population. The main threats are: (1) depletion of groundwater resources; (2) deterioration of groundwater quality; (3) negative environmental impacts of groundwater abstraction; and (4) insufficient capacity for adequate operation and maintenance of the technical infrastructure for groundwater abstraction and distribution. Four case histories are presented to illustrate the role the hydrogeologist may play. Today's challenge for the hydrogeologist lies in the broadening of his profession towards water resources and environmental management planning; and in contributing to the development and strengthening of institutes in charge of groundwater resources management.

Keywords

Groundwaterwater resourceswater harnessingwater consumptionwater supplywater managementprotectionpollutioncase studies YemenNetherlandsJavaTanzania