Original paper

Zur Geschichte der geologischen Erforschung der mitteldeutschen Braunkohle

[On the History of Geological Research of Lignites in Central Germany]

Wagenbreth, Otfried

Kurzfassung

Die geologische Erforschung der mitteldeutschen Braunkohle spiegelt die Gesetzmäßigkeiten der Wissenschaftsgeschichte überhaupt wider. Man findet in ihr die Wirksamkeit interner und externer Faktoren, diese insbesondere in Gestalt der sich mit der technischen Entwicklung ändernden Aufschlußverhältnisse, ferner die Symptome der vom 18. bis 20. Jahrhundert bestehenden "Wissenschaftstypen" und schließlich den Fortschritt der Erkenntnis in dem dialektischen Rhythmus von These, Antithese und Synthese, beginnend mit den Hauptfragen der Kohlengeologie (organisch/anorganisch; allochthon/autochthon) fortschreitend in immer speziellere Detailfragen (Lagerstättentypen, Fazies und Fazieswechsel).

Abstract

The geological research concerned with the lignites of Tertiary age in "Mitteldeutschland" (southern Central Germany) reflects the laws of the history of sciences. This geological research bears evidence of effects of internal as well as external factors of influence. The latter are especially those due to the nature of mines and to changes in exploitation enforced by development in technology, moreover general symptoms of science-types in the 19th and 20th centuries respectively. - An internal factor influencing research in lignite-geology is the dialectical rhythm of thesis, antithesis and synthesis, beginning with the main questions of coal geology - organic vs. inorganic, allochthonous vs. autochthonous - being followed by more and more specialised questions: types of coal deposits, facies and succession of facies. Thus, the research reported reflects fundamentals of the history of natural sciences.

Keywords

History (since 1780)geological researchlignitegenesisdepositsexploitation techniques Central Germany