Original paper

Zur umweltgeologischen Bedeutung von Hangsedimenten in deutschen Mittelgebirgen

[The Significance of Slope Sediments for Environmental Geology in the German Uplands]

Semmel, Arno

Kurzfassung

Die Solifluktionsdecken in den deutschen Mittelgebirgen lassen sich häufig in drei, manchmal auch in vier verschiedene Decken gliedern, die je nach ihrem Lößlehmgehalt und den Eigenschaften des Liefergesteins unterschiedliche hydrologische Parameter, Nährstoff- und Schwermetallgehalte sowie Erosionsanfälligkeit aufweisen. Bei Lössen sind nicht nur primäre Eigenschaften wie Körnung und CaC03-Gehalt von umweltgeologischer Bedeutung, sondern auch ihre Differenzierung durch typologisch sehr verschiedene fossile Böden, die beispielsweise die Wasserwegsamkeit beeinflussen. Ähnliches gilt für eingelagerte Solifluktionsstraten, die dichter oder durchlässiger als der Löß selbst sind. Rezente und subrezente Kolluvien der Bodenerosion enthalten in der Regel reichlich Nitrate und können den Oberflächenabfluß, den Interflow und das Grundwasser belasten. Ältere Kolluvien auf Wüstungsfluren unter Wald sind meist stickstoffarm, sie zeigen jedoch an, daß in der Umgebung mit unterschiedlich stark erodierten Böden zu rechnen ist. Bei einer ursprünglich homogenen Bodendecke von Parabraunerden aus Löß können heute beispielsweise alkalische Böden unmittelbar neben stark sauren liegen. Insgesamt ist die geringe Berücksichtigung von Hangsedimenten bei vielen umweltrelevanten Arbeiten zu bedauern.

Abstract

The solifluction layers of the German uplands can be frequently subdivided into three, sometimes also into four different layers. Depending on their content of loess loam and on the properties of the bedrock involved, they are characterized by different hydrologic parameters, by different fertilities and heavy metal contents, and by a different susceptibility to erosion. With regard to the loesses, not only their primary properties, such as grain size or carbonate content, are of importance for the environmental geology, but also their alteration by different fossil soil types, which may influence their hydraulic routing. The same applies to intercalated solifluction layers, which may be denser or more permeable than the loess. Recent or subrecent colluvium from soil erosion will usually contain an abundance of nitrates, which may pollute the surface runoff, the interflow, and the ground-water. Older colluvium on deserted farmlands, nowadays under forest cover, is usually poor in nitrates. The colluvium indicates, however, the occurrence of more or less eroded soils in the neighbourhood. A previously homogeneous soil layer consisting of an orthic luvisol (Parabraunerde) may, for example, have turned into a soil pattern, in which alkaline soils occur immediately beside strongly acidic soils. In general, one must deplore the fact that the significance of slope sediments is not enough appreciated in many environmental studies.

Keywords

Slope sedimentssolifluction layerscolluviumloesspaleosoilsgrain sizecarbonate contentnutrientheavy metalsheavy mineralspermeabilityerodibilityenvironmental studies VogelsbergOdenwaldMainz BasinHessen TK 25: Nr. 59156218