Original paper

Tower Karst in Sandstone: Bungle Bungle massif, northwestern Australia

Young, R. W.

Zeitschrift für Geomorphologie, NF Volume 30 Issue 2 (1986), p. 189 - 202

29 references

published: Jul 9, 1986

DOI: 10.1127/zfg/30/1986/189

BibTeX file

ArtNo. ESP022003002003, Price: 29.00 €

Download preview PDF Buy as PDF

Abstract

Landforms on some quartz sandstones closely resemble landforms usually found on limestone. Jennings argued that such landforms in northern Australia are karst, because solution has played the critical (but not necessarily dominant) role. This study supports his idea in a new and striking example of sandstone tower terrain. Microscopic analysis of this sandstone shows that solution occurred during prolonged weathering in Cainozoic times. Solution of SiO2 was critical to the forming of this terrain, but the towers are sculptured by the physical disintegration and erosion of the intensely weathered sandstone. Numerous case-hardened surfaces retard the disintegration of the sandstone. Interlocking quartz grains and a high permeability allow the sandstone to maintain steep slopes. Despite the prolonged weathering, lithology and structure still exert influences on the topography.

Kurzfassung

Formen einiger Quarzsandsteine ähneln stark den üblicherweise im Kalk zu findenden Formen. Jennings argumentierte, daß solche Landformen in Nordaustralien Karstformen sind, da die Lösung die entscheidende (aber nicht notwendigerweise vorherrschende) Rolle spielte. Diese Untersuchung stützt seine Ideen mit einem neuen und überzeugenden Beispiel eines Terrains mit Sandsteintürmen. Die mikroskopische Analyse dieses Sandsteins zeigt, daß umfassende Lösung während einer langanhaltenden Verwitterung im Kanozoikum erfolgte. Die Lösung von SiO2 war entscheidend in der Formung dieses Gebietes, aber die Türme wurden skulpturiert durch den physikalischen Zerfall und die Abtragung des intensiv verwitterten Sandsteins. Zahlreiche, durch Überzüge gehärtete Oberflächen verzögern den Zerfall des Sandsteins. Eng verzahnte Quarzkörner und eine hohe Durchlässigkeit ermöglichen es, daß der Sandstein steile Hänge aufweist. Trotz der langanhaltenden Verwitterung üben Lithologie und Struktur noch bedeutende Einflüsse auf das Relief aus.

Résumé

Des formes sur des grès quartzeux ressemblement étroitement à certains formes que l’on trouve habituellement sur le calcaire. Jennings présentait de telles formes dans le nord de l’Australie comme karstiques parce que la dissolution a joué un rôle évident mais non nécessairement dominant. Cette étude soutient l’idée d’un exemple nouveau et frappant de terrain à tourelles de grès: une dissolution extensive a eu lieu pendant l’altération prolongée au cours du Cénozoïque. La dissolution de SiO2 a été déterminante pour la formation de ce paysage mais les tourelles sont sculptées par la désintégration physique et l’érosion dans le grès intensement altéré. De nombreuses surfaces durcies retardent la désintégration des grès. Des grains de quartz indentés et une perméabilité élevée permettent aux grès de maintenir des pentes raides. En dépit de l’altération prolongée, la lithologie et la structure exercent encore des influences importantes sur la topographie.

Keywords

tower karstsandstonebungle Bungle massifAustralia