Original paper

Dune pattern statistics applied to the Kalahari Dune Desert, Southern Africa

Thomas, D.S.G.

Zeitschrift für Geomorphologie, NF Volume 30 Issue 2 (1986), p. 231 - 242

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published: Jul 9, 1986

DOI: 10.1127/zfg/30/1986/231

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ArtNo. ESP022003002005, Price: 29.00 €

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Abstract

Linear sand dunes in the Kalahari Dune Desert, southern Africa, form one of a series of stabilized dune systems in the Mega Kalahari, and were noted by Goudie (1969) to obey Horton's Law of Stream Numbers. Using the method of statistical analysis of Mabbutt & Wooding (1983), evidence is presented which suggests that dynamic equilibrium was achieved locally in the system, between dune pattern geometry and environmental factors, prior to the erg being stabilized. This was achieved by adjustments in dune terminals, especially junctions. The important role of reverse junctions is recognised, especially in areas of complex linear dune patterns. The apparent random distribution of equilibrium conditions suggests that sediment was not only supplied in a downwind direction, but from local sources within the system too.

Résumé

Des dunes sableuses linéaires dans le désert de dunes du Kalahari (Afrique du Sud) forment une série de systèmes de dunes stabilisées dans le Mega Kalahari et ont été signalées par Goudie (1969) comme obéissant à la loi de Horton de l'ordre des affluents. Utilisant la méthode d'analyse statistique de Mabbutt & Wooding (1983), un argument est présenté qui suggère qu'un équilibre dynamique était achevé localement dans le système entre la géométrie du réseau de dunes et les facteurs de l'environnement avant que l'erg soit stabilisé. Ceci fut réalisé par des ajustements aux extremités des dunes et particulièrement aux jonctions. Le rôle important des jonctions inverses est reconnu, particulièrement dans les régions de réseaux de dunes linéaires complexes. La distribution apparemment au hasard des conditions d'équilibre suggère que le sédiment n'a pas seulement été fourni dans une direction sous le vent mais également par des sources locales à l'intérieur du système.

Keywords

dune patternKalahari Dune DeserteSouthern Africa