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Glacier advances east of the Southern Andes between the Last Glacial Maximum and 5,000 BP compared with lake terraces of the endorrheic Lago Cardiel (49°S, Patagonia, Argentina)

Wenzens, Gerd

Zeitschrift für Geomorphologie, NF Volume 49 Issue 4 (2005), p. 433 - 454

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published: Dec 29, 2005

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ArtNo. ESP022004904010, Price: 29.00 €

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Abstract

Glaciers in southern South America advanced three times during the late-glacial interval (15, 000–10,000 BP) as well as during the early Holocene (10,000–5,000 BP). This was documented by terminal moraines of the Pueyrredón lobe, an outlet glacier of the North Patagonian Icefield, the San Martín lobe, an outlet glacier of the South Patagonian Icefield, and by the valley glacier Belgrano of the southern San Lorenzo Mountains (3,707 m a. s. l. ). The terminal moraines deposited during the third late-glacial advance (Younger Dryas stade), and the moraines of the first Holocene advance, which culminated at ca. 8,500 BP, lie nearby, indicating that an abrupt climatic change did not occur at the end of the late-glacial epoch. The meltwater of the Belgrano Glacier largely drained into endorrheic Lago Cardiel (365 km2, 49° S; 71°15 W) until the first late-glacial advance. Afterward, its lake level was mainly controlled by the meltwater of small valley glaciers originating from its northwestern catchment with altitudes between 1,500 and 1,977 m a. s. l. Thus, the melting phases after the second late-glacial advance are related to well known ages of the lake terraces. Therefore, the obtained minimum limit dates of these moraines can be completed by absolute ages. The wealth of advances between 11,000 and 5,000 BP verifies that a “Hypsithermal Interval” did not exist in southern South America.

Kurzfassung

Gletschervorstöße östlich der Südanden zwischen dem letztkaltzeitlichen Maximum und 5.000 BP – verglichen mit Seeuferterrassen des abflusslosen Lago Cardiel (49°S, Patagonien, Argentinien). – Am Beispiel des Pueyrredón Lobus, einem Auslassgletscher des Nördlichen Patagonischen Inlandeises (NPI), des San Martín Lobus, einem Auslassgletscher des Südlichen Patagonischen Inlandeises (SPI) sowie des Talgletschers Belgrano, dessen Einzugsgebiet sich im San Lorenzo Gebirge (3.707 m ü. M. ) befindet, konnte gezeigt werden, dass diese Gletscher jeweils im Spätglazial (15.000–10.000 BP) und im Frühholozän (10.000– 5.000 BP) dreimal vorgestoßen sind. Die Endmoränen des jüngerdryaszeitlichen Vorstoßes und des ersten holozänen Vorstoßes, die um ca 8. 500 akkumuliert wurden, liegen dicht beieinander, so dass es keinen abrupten Klimawandel am Ende des Spätglazials gegeben haben kann. Da die Uferterrassen des abflusslosen Lago Cardiel (49°S; 71°15 W) seit dem zweiten spätglazialen Vorstoß vorwiegend von den Schmelzwässern der Gletscher seiner nordwestlichen, bis zu 1.977 m hohen Umrahmung gebildet wurden, können gut datierte Uferterrassen zur Absicherung der Moränenalter herangezogen werden. Die weit verbreitete Auffassung, das letztkaltzeitlichen Patagonische Inlandeis sei bereits um 11.200 BP in das NPI und das SPI zerfallen und die Gletscher seien erst um 4.500 BP erneut vorgestoßen, hat daher keinen Bestand mehr.