Original paper

The last glaciers of Greece

Hughes, P. D.; Woodward, J. C.; Gibbard, P. L.

Zeitschrift für Geomorphologie, NF Volume 50 Issue 1 (2006), p. 37 - 61

52 references

published: Mar 1, 2006

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ArtNo. ESP022005001011, Price: 29.00 €

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Abstract

Four discrete phases of Pleistocene glacial activity are recorded on Mount Smolikas (2,637 m a.s.l.), the highest peak of the Pindus Mountains, Greece: one more than on neighbouring mountains. The most recent glacier advance occurred after the main local glacier maximum of the last cold stage. Palaeoclimatic reconstructions based on modern glacier- and rock glacier-climate relationships suggest that mean annual temperatures during the last phase of glacier activity in the Pindus mountains were 6.3°C cooler than present day yet c. 2.2°C warmer than the coldest phase of the last cold stage. On the highest slopes of Mount Smolikas, the climate appears to have been close to the threshold between glacier and rock glacier formation with precipitation greater than 2,000 mm yet less than 2,500 mm and mean annual temperatures colder than –2°C. The last glacial advance in Greece may correlate with global cooling during Heinrich Event 1 between 14,310± 200 and 13,960±260 14C years BP, during which time a series of major floods are recorded in the Boila rockshelter sediment record in the nearby lower Vikos Gorge. However, comparison of glacier equilibrium line altitudes with former glaciers in the Italian Apennines suggests that glacier re-advance occurred during the Mount Aquila Stadial, which has been correlated with climatic deterioration during the Younger Dryas Chronozone.

Kurzfassung

Die letzten Gletscher Griechenlands. – Am Berg Smolikas, dem höchsten Gipfel des Pindus-Gebirges in Griechenland, können vier verschiedene Phasen pleistozäner Gletscheraktivität beobachtet werden: somit eine Phase mehr als in den benachbarten Bergregionen. Der jüngste Gletschervorstoß fand nach dem lokalen Gletschermaximum der letzten Kaltzeit statt. Paläoklimatische Rekonstruktionen, basierend auf modernen Gletscher und Blockgletscher-Klima-Beziehungen, legen die Vermutung nahe, dass das jährliche Temperaturmittel während der letzten Vergletscherung im Pindus-Gebirge um 6.3°C unter dem heutigen lag, jedoch 2.2°C über der kältesten Phase der letzten Kaltzeit. Das Klima der höchsten Abhänge am Berg Smolikas schien nahe der Schwelle zwischen Gletscher- und Blockgletscher zu liegen, mit mehr als 2.000 mm Niederschlag, jedoch weniger als 2.500 mm an Jahresmitteltemperaturen unter –2°C. Der Gletschervorstoß könnte mit einer globalen Abkühlungsperiode während des Heinrich 1 Ereignisses, zwischen 14.310± 200 und 13.960±260 14C Jahren, korrelieren, in welcher eine Reihe großer Überflutungen der Boila Felshöhlensequenz in der nahegelegenen Vikos-Schlucht stattfand. Ein Vergleich der Seehöhe der Gletschergleichgewichtslinie (Firnlinie) mit früheren Gletschern im italienischen Appenin legt die Vermutung nahe, dass der Wiedervorstoß des Gletschers während des Aquila-Stadials stattfand, welches mit einer Klimaverschlechterung während der jüngeren Dryas-Chronozone in Verbindung gebracht wird.

Résumé

Les derniers glaciers de la Grèce. – Quatre phases différentes d’activité glaciaire sont enregistrées sur Smolikas, le plus haut sommet de la chaîne du Pindus, Grèce: une phase supplémentaire par rapport aux montagnes avoisinantes. L’avancée glaciaire la plus récente se produisit après le maximum glaciaire local le plus important de la dernière période froide. Des reconstructions paléo-climatiques basées sur les relations entre le climat moderne et les glaciers – et glaciers rocheux – modernes suggèrent que les températures annuelles moyennes durant la dernière phase d’activité glaciaire dans les montagnes du Pindos étaient plus basses de 6.3°C par rapport aux températures actuelles, et cependant environ 2.2°C plus élevées par rapport aux températures durant la phase la plus froide de la dernière période froide. Sur les versants les plus élevés de Smolikas, le climat semble être à la limite entre la formation de glaciers et de glaciers rocheux, avec des précipitations dépassant les 2.000 mm, mais pas plus élevées que 2.500 mm, et des températures annuelles moyennes plus basses que –2°C. L’avancée glaciaire peut correspondre au refroidissement planétaire durant l’évènement Heinrich 1, situé entre 14.310 et 13.960 14C année, pendant lequel une série d’inondations importantes est enregistrée dans la séquence de la grotte Boila, située dans la Gorge du Vikos à proximité. Cependant, la comparaison entre l’altitude de la limite des neiges avec des glaciers disparus dans les Apennins italiens suggère qu’une re-avancée glaciaire se produisit pendant le Mont Aquila Stadial, qui correspond à une détérioration climatique durant le Younger Dryas Chronozone.

Keywords

glaciersGreecePleistocene