Original paper

Yardangs on the Cambro-Ordovician Saq Sandstones, North-West Saudi Arabia

Vincent, P.; Kattan, F.

Zeitschrift für Geomorphologie, NF Volume 50 Issue 3 (2006), p. 305 - 320

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published: Sep 1, 2006

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ArtNo. ESP022005003008, Price: 29.00 €

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Abstract

The Lower Paleozoic sandstones of the Al Ula region show a remarkable down wind transition from fluvial canyons, blocky buttes, an extensive yardang fleet, abraded pavements and finally a dune field. These landform transitions can be thought of in terms of a spacetime transformation – an ergodic model. Unlike most yardangs, those in the Al Ula region are developed in resistant, well-jointed sandstone. The reticulate jointing tightly control yardang shape. The age of the yardangs is unknown but rates of abrasion on preserved inscriptions on nearby Nabatean tombs, some 2,000 years old, suggest that the fleet is at least several hundred thousand years old. All dated speleothems in northern Saudi Arabia are older than 400,000 years and since then conditions have been too arid for karstic processes. Thus suitable conditions for yardang formation most probably date back to at least this time.

Kurzfassung

Yardangs auf cambro-ordovizischem Sandstein in Nordwest Saudi Arabien. – Die unterpaläozoischen Sandsteine der Al Ula Region zeigen in Windrichtung eine Abfolge von Canyons, felsigen Buttes, Anhäufungen von Yardangs, korradierten Felsflächen und letztlich einem Dünenfeld. Diese Abfolge kann als ein ergodisches Modell in der Raum-Zeit Abfolge interpretiert werden. Anders als die meisten Yardangs sind die in der Al Ula Region in hartem, gut geklüftetem Sandstein entwickelt, wobei die netzartigen Klüfte die Form kontrollieren. Das Alter der Yardangs ist unbekannt, aber die geringen Abrasionsraten an erhaltenen Inschriften an bis zu 2.000 Jahren alten Nabatean Gräbern lassen den Schluss zu, dass die Yardangs mehrere hunderttausend Jahre alt sind. Datierte Tropfsteine im nördlichen Saudi Arabien sind älter als 400.000 Jahre und seit dieser Zeit sind die Bedingungen zu arid für Verkarstungsprozesse. Daraus lässt sich folgern, dass ab diesem Zeitpunkt die Bildungsbedingungen für Yardangs entstanden.

Résumé

Les yardangs des grès cambro-ordoviciens de Saq dans le nord-ouest de l’Arabie saoudite. – Les grès du Paléozoïque inférieur de la région d’Al Ula montrent une remarquable juxtaposition de modelés en direction de l’aval-vent: des canyons fluviaux, des buttes rocheuses, un vaste essaim de yardangs, des dalages polis, et, finalement, un champ de dunes. Ces transitions géomorphologiques peuvent être interprétées à partir d’un modèle ergodique associant espace et temps. Par contraste avec la plupart des yardangs, ceux de la région d’Al Ula sont façonnés dans des grès résistants très diaclasés. Ce réseau de diaclases contrôle étroitement la forme des yardangs dont l’âge est inconnu, mais les taux d’abrasion mesurés sur des inscriptions préservées sur des tombes nabatéennes voisines, datées de 2.000 ans, suggèrent que cet essaim date de plusieurs centaines de milliers d’années. Tous les spéléothèmes datés du nord de l’Arabie saoudine sont antérieurs à 400.000 BP, et, depuis, l’aridité a inhibé les processus karstiques. Ainsi, les conditions les plus favorables au façonnement des yardangs doivent probablement remonter au moins à cette période.

Keywords

Yardangscambro-ordovician Saq sandstonesSaudi Arabia