Original paper

Landform and slope instability in Himachal Himalaya A case study of Baner Khad watershed, Himachal Pradesh, India

Rajwant, Sharma; Kumar,

Abstract

Evaluation of landform, slope and anthropogenic activities has been done in the Baner Khad watershed, Himachal Himalaya (32°04′ to 32°18′ N and 76°13′ to 76°32′ E with an area of 395 sq km) for studying active landslides. Landform characters have been studied by dividing the area into six geomorphic zones based on elevation, slope, vegetation and microclimate, keeping in view topography of the area. Evidences of break in slopes are shown by longitudinal profiles of the streams. Slope analysis involves quantitative classification of slope with slope angles derived from topographic maps and the area has been divided into five slope categories. Important landslide sites have been identified during field investigation. These were studied in the context of geological aspects such as lithology, proximity to active thrusts, geomorphological aspects such as landform, slope, erosion by streams and anthropogenic activities. It has been observed that the landslides at Chohla village, Kand village and near Manjhi Khad are caused by natural factors where the fragile lithology plays the main role along with toe cutting on very gentle to gentle slope. Slides near Thatri village and in Dhar Narwana are structurally controlled where the Chail Thrust and the Main Boundary Thrust pass through moderately steep slopes. Landslides at Gamru, Jogiwara, and near Kand Tea Garden (falling in very gentle to gentle slope category) are caused by the unplanned construction in the geological fragile area whereas the slides at Bhagsunath and Kahniara areas are due to the unsystematic mining of slates on the moderately steep slopes. Remedial measures, keeping in view the conditions at different landslide sites, have been suggested.

Kurzfassung

Zur Kenntnis aktiver Hangrutschungen wurden im 395 km2 großen Gebiet des Baner Khad, Himachal Himalaya (von 32°04′ bis 32°18′ N und von 76°13′ bis 76°32′ O) Oberflächenformen, Hänge und menschliche Aktivitäten erfasst. Die Oberflächenformen wurden in sechs Teilregionen untersucht, die sich durch Höhenlage, Hänge, Vegetation und Mikroklima und im topographischen Erscheinungsbild unterscheiden. Auffällige Hangveränderungen zeigten sich in den Längsprofilen der Flüsse. Quantitative Hanganalysen aus topographischen Karten erlaubten eine Einteilung des Gebietes in fünf Hangkategorien, die bedeutendsten Hangrutschungen wurden mit Geländearbeiten erkundet. Dabei wurden Geologie, Lithologie und aktive tektonischen Linien erfasst und Hangformen, Flusserosion und menschliche Eingriffe beachtet. Die Hangrutschungen von Chohla village, Kand village und nahe Manjhi Khad gehen auf die Zerschneidung der sanften Hänge in leicht erodierbaren Gesteinen zurück. Rutschungen nahe Thatri village und in Dhar Narwana in steileren Hängen sind strukturell durch die Chail Überschiebung und die Main Boundary Überschiebung verursacht. Rutschungen bei Gamru, Jongiwara und nahe Kand Tea Garden in sanften bis sehr sanften Hangkategorien wurden durch ungeplante Baumaßnahmen in geologisch instabilen Regionen ausgelöst, während die Rutschungen bei Bhagsunath und Kahniara auf unkontrollierten Schieferabbau auf steileren Hängen zurück geht. Maßnahmen zur Minderung der Rutschungen werden unter Berücksichtigung der unterschiedlichen Ursachen vorgeschlagen.

Résumé

Une évaluation des modelés de versants et des activités anthropiques a été réalisée dans le bassin versant du Baner Khad de 395 km2 (entre 32°04′ et 32°18′ N et entre 76°13′ et 76°32′ E) pour l'étude des glissements de terrain actifs. Les caractères des formes du modelé ont été analysés en subdivisant la région en six secteurs géomorphologiques à partir des altitudes, des pentes, de la végétation et du microclimat. Des preuves de ruptures de pente sont révélées par les profils longitudinaux des cours d'eau. L'analyse des versants implique une classification quantitative fondée sur les valeurs des pentes à partir des cartes topographiques, valeurs réparties en cinq catégories. D'importants sites de glissements de terrain ont été identifiés durant les recherches de terrain. Ils ont été étudiés en relation avec des données géologiques telles que la lithologie, la proximité des chevauchements actifs, des paramètres géomorphologiques tels que la forme des versants et l'érosion linéaire, et les activités anthropiques. Il est apparu que les glissements des villages de Chohla, de Kand et de Manjhi Khad sont dus à des facteurs naturels en liaison avec des formations meubles affectées sur des pentes faibles à très faibles. Les glissements proches du de Thatri et dans le Dhar Narwana sont contrôlés structuralement par le chevauchement de Chail et le «Main Boundary Thrust» en dépit de pentes modérément fortes. Les glissements à Gamru, Jogiwara et près de Kand Tea Garden sont provoqués par l'aménagement anarchique des versants, malgré leur médiocre inclinaison, tandis que les glissements des secteurs de Bhagsunath et de Kahniaira sont dus à l'exploitation d'ardoises sur des pentes modérément fortes. Des mesures de mitigation, prenant en compte les conditions variables des différents sites, sont proposées.