Original paper

Typology of coral beaches (Western Indian Ocean)

Duvat, Virginie

Abstract

Due to the presence of a coral reef, intertropical beaches are different from other beaches. They have original sedimentary, morphologic and hydrodynamic characteristics. These beaches differ according to the type of coral reef they are bordered with (bank, platform, fringing, barrier or sand cay reef), to their exposure to the dominant swells and to their latitude (equatorial or tropical). From the study of their morphodynamic characteristics and of their response to storms events, coral beaches of Seychelles and Mascarene islands can be classified into four different types. Beyond this objective, this contribution provides comprehensive features regarding the conditions of beach resilience in the present context of sediment shortage.

Résumé

La présence d'un récif corallien donne d'importantes spécificités sédimentaires, morphologiques et hydrodynamiques aux plages de la zone intertropicale. Ces plages présentent une grande diversité en fonction du type de récif qui les borde (banc, plate-forme, frangeant, barrière ou à caye), de leur exposition aux houles dominantes et de leur latitude, équatoriale ou tropicale. L'étude du comportement morphodynamique et de la réponse aux tempêtes de ces plages, à partir de l'exemple des îles hautes de l'océan Indien occidental (Seychelles et Mascareignes), permet d'en distinguer quatre types principaux. En outre, ce travail a apporté des éléments sur les conditions de leur résilience dans le contexte actuel de pénurie sédimentaire.