Original paper

Possible origin of the block stream in Tom Mays Canyon, Franklin Mountains, TX

Degenhardt, John; Giardino, John; Marston, Richard; Pitty, Alistair

Abstract

Sometime during the Pleistocene, a relatively small mass movement event occurred in which material detached from the canyon wall just north of Franklin Mountain, traveled down the canyon, and was super-elevated along the opposite side of the canyon. Determining the actual mode of transportation and the proper classification of this landform has been challenging. Near the end of the 20th century, two researchers debated, in print, the mode of emplacement for the deposit. One researcher suggested transport similar to a flash flood. The second researcher suggested several alternative possibilities: landslip accompanied by washing out of fines, frost-induced deposition or rubble flow and sieve deposition. We reexamined the deposit and based on the fabric of clasts, topographic profiles, cross-sections, estimated volume, mean gradient (H/L), and local geomorphology and geologic setting, suggest that the Tom Mays block stream was most likely formed as a rock avalanche. Freeze-thaw weathering is suggested as the trigger mechanism for the avalanche of material, which originated from preferentially weakened source rock within a large fault line that cuts the rhyolite cliffs of the west canyon wall just north of Franklin Mountain. Blocky debris was transported by means of grainflow or fragmental flow along a diverted runout within the confines of the canyon.

Résumé

Autrefois pendant le pléistocène, un événement de masse relativement petit de mouvement s'est produit en quel matériel a détaché du nord juste de mur de gorge de la montagne de Franklin, parcouru en bas de la gorge, et superbe-a été élevé le long du côté opposé de la gorge. La détermination du mode réel du transport et de la classification appropriée de cette forme de relief a été provocante. Près de la fin du 20ème siècle, deux chercheurs ont discuté, dans la copie, le mode de la mise en place pour le dépôt. Un chercheur a suggéré le transport semblable à une inondation instantanée. Le deuxième chercheur a suggéré plusieurs possibilités alternatives : glissement de terrain accompagné du lavage hors des fines, écoulement gel-induit de dépôt ou de blocaille et dépôt de passoir. Nous avons réexaminé le dépôt et basonss sur le tissu des clasts, profils topographiques, sections transversales, avons estimé le volume, le gradient moyen (H/L), et géomorphologie locale et l'arrangement géologique, suggèrent que le jet de bloc de Tom mai ait été très probablement formé comme avalanche de roche. Des débris de Blocky ont été transportés au moyen de grainflow ou écoulement fragmentaire le long d'une fin de bande détournée dans les confins de la gorge. La désagrégation gel-dégel est suggérée comme mécanisme de déclenchement pour l'avalanche de matériel, qui a provenu de la roche préférentiellement affaiblie de source dans une grande ligne de défaut qui coupe les falaises de rhyolite du nord juste de mur occidental de gorge de la montagne de Franklin.