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Le Petit Age Glaciaire en milieu semi-aride : le bassin versant du Gialias (Chypre) et ses relations avec l'occupation des sols

Devillers, Benoît Lecuyer

Résumé

Le Petit Âge Glaciaire (PAG) est décrit par divers auteurs comme une variation climatique fraîche et humide caractérisée par une augmentation de l'activité détritique et de la fréquence des crues au sein des hydrosystèmes de tout rang. Cette période coïncide d'autre part avec une importante exploitation agricole des sols. La conjonction de ces deux phénomènes a mené au constat de crise climato-anthropique des environnements durant cette période pour l'Europe occidentale. Cet article analyse le fonctionnement de l'hydrosystème du Gialias, dans l'île de Chypre, dans un contexte climatique de type méditerranéen semi-aride. La qualification et la quantification de la variabilité des dépôts de crue, par le croisement de la sédimentologie, la micropédologie et la minéralogie magnétique, sont datées par AMS14 C et de nombreuses données archéologiques. Les changements environnementaux sont mis en relation avec l'occupation des sols, connue par les sources écrites et archéologiques. Les résultats montrent l'existence d'une forte accumulation entre le XIVe et le XIXe siècle, formée par des crues de plaine de type «méditerranéen tempéré», plutôt qu'à des «crues éclair». Les rapports entre les variations hydro-sédimentaires et le peuplement justifient une redéfinition de la notion de crise environnementale durant le Petit Âge Glaciaire pour ce type de milieu.

Abstract

The Little Ice Age (LIA) is known as a cool and humid climatic period characterized by an increase of detrital activity and flood frequency of all fluvial systems in the Mediterranean area (Pichard 1995, Greenbaum et al. 1999). In addition this period coincides with an increase in agricultural activity. The combination of these two phenomena has led several authors to describe a major climatic and anthropic crisis in southern France. The aim of this paper is to identify and quantify the dynamics of a semi-arid watershed during the Little Ice Age: the Gialias River, a major watershed in Cyprus. Changes in the nature and frequency of floods have been studied using sedimentology, micropedology and rock magnetism. The chronological background was obtained through AMS 14C and numerous archaeological dates. A clear link between fluvial changes and landuse variability was identified in the vicinity of the Potamia village. The results show a decrease in flash flood frequency during the LIA. High sedimentation rates can be explained by a greater occurrence of temperate floods, which yield less sediment than flash floods at the event scale. This combination of variations in stream flow and land use allow us to redefine the environmental crisis concept linked to the Little Ice Age for this type of dry mediterranean milieu.