Original paper

Morphotectonic evolution of the north-western margin of the Paris Basin

Hauchard, E. Laignel

Abstract

The north-western margin of the Paris Basin and particularly the chalk plateau of the Pays de Caux constitute a essential hinge zone of north-western Europe. This area, located between the Armorican and Ardennes tectonic blocks, has been strongly influenced by the graben dynamics of the English Channel and also been influenced by the by-effects of Pyrenean and Alpine compressions. The plateau thus shows a complex morphology in spite of the relative monotony of its topography. The recent results of research on its geomorphology and geology, presented in this paper, allow a detailed reconstruction of the morphotectonic evolution of the region from the Paleogene to the Quaternary, emphasizing the existence of current tectonic movements at an amplitude of the order of 2 to 5 meters per 100,000 years.

Résumé

La marge nord-occidentale du Bassin de Paris et tout particulièrement le plateau crayeux du Pays de Caux constitue une zone charnière essentielle de l'Europe du Nord-Ouest. Secteur de jonction entre les blocs armoricains et ardennais, fortement influencé par la dynamique en graben de la Manche mais également largement marqué par les contrecoups des compressions pyrénéenne et alpine dont il garde les stigmates ce plateau possède une morphologie complexe qui tranche avec la relative monotonie de sa topographie. Les résultats récents de la recherche en géomorphologie et en géologie permettent de retracer son évolution morphotectonique depuis le Paléogène jusqu'au Quaternaire tout en soulignant l'existence de mouvements tectoniques récents caractérisés par une amplitude de l'ordre 2 à 5 mètres pour 100.000 ans.